KHALDEÏ EVGUENI (1917-1997)

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Le photographe Evgueni Khaldeï est né le 10 mars 1917, à Donetsk (Yuzovka puis Stalino), grande ville industrielle d'Ukraine. Sa famille qui est juive est victime d'un pogrom alors qu'il a un an : sa mère en voulant le protéger meurt d'une balle qui la traverse et vient se loger dans le corps de l'enfant. Élevé par ses grands-parents, il commence à travailler à l'âge de onze ans, employé à une tâche très pénible : à cause de sa petite taille, il est chargé de nettoyer l'intérieur des machines à vapeur. Il découvre la photographie dans des magazines et en 1932 il fabrique lui-même un appareil avec du carton et les verres de lunettes de sa grand-mère. En 1933, il acquiert un FED, de format 35 mm, fabriqué en Union soviétique sur le modèle du Leica allemand. Il photographie les ouvriers dans les usines et, comme ses œuvres de 1934 l'attestent, il adopte un style en harmonie avec l'élan industriel du pays alors vanté par le régime. Il photographie également la collectivisation en milieu rural. Car, malgré les persécutions endurées, il ne reniera jamais le communisme. Après avoir publié dans des journaux ukrainiens des reportages sur le monde industriel et rural, il se décide en 1935 à envoyer quelques négatifs au bureau de la future agence Tass à Moscou. Il est invité à venir suivre les cours des maîtres du moment, Max Alpert notamment. Il s'installe à Moscou en 1936 et travaille pour l'agence Tass. Mais à partir de 1937, il doit faire son service militaire. Il est affecté à la frontière de la Finlande et sera libéré en 1939, juste avant l'entrée des troupes soviétiques dans ce pays. C'est comme photographe pour l'agence Tass qu'il va enregistrer les mouvements de l'armée rouge, à l'ouest comme à l'est, de la Pologne à la frontière chinoise. En octobre 1941, l'armée d'Hitler pénètre dans sa ville natale et y extermine tous les juifs, parmi lesquels son père et ses gra [...]

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Écrit par :

  • : historien et critique de la photographie, chargé de cours à l'université de Paris-X

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Gabriel BAURET, « KHALDEÏ EVGUENI - (1917-1997) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/evgueni-khaldei/