EVANS sir ARTHUR JOHN (1851-1941)

Fils d'un célèbre archéologue anglais et archéologue lui-même, Arthur John Evans se consacre d'abord à des recherches archéologiques en Laponie et dans les Balkans. Expulsé par les Autrichiens, en 1882, à cause de sa prise de position anti-turque (articles du Manchester Guardian), il devient, en 1884, directeur de l'Ashmolean Museum. Il acquiert ensuite une réputation mondiale en publiant les résultats de ses campagnes de fouilles en Sicile, en Grande-Grèce et surtout à Cnossos, en Crète (il avait acheté le site qu'il fouilla de 1900 à 1932). Dans son ouvrage The Palace of Minos at Knossos, paru à Londres en quatre volumes (1921-1935), il donne une abondante documentation sur le palais de Cnossos et les constructions minoennes, sur le mobilier qu'il y découvrit, en particulier la céramique, les intailles et pierres gravées, les peintures murales. Il mit également au jour 3 500 tablettes d'argile portant une écriture inconnue, qu'il baptisa linéaire B et que Michael Ventris allait déchiffrer en 1952. En se fondant sur la céramique, Evans proposa dès 1905 une chronologie ternaire, le Minoen ancien, le Minoen moyen et le Minoen récent, chacune de ces périodes étant elle-même divisée en phases I, II et III. Longtemps accepté, ce schéma chronologique est discuté, mais il sert toujours de cadre général à l'histoire de la civilisation minoenne. Les travaux d'Evans à Cnossos révélèrent le centre où s'est élaborée la civilisation qu'il appela « minoenne », du nom du roi légendaire Minos, devenu juge des Enfers. Ses restaurations et reconstructions du palais de Cnossos, souvent très controversées, ont le mérite de restituer les grandes lignes et les volumes de ce vaste édifice.

—  Alain MAHUZIER

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Écrit par :

  • : assistant des fouilles d'Eboli (Campanie), moniteur à la bibliothèque de l'Institut d'art et d'archéologie de Paris

Classification


Autres références

«  EVANS sir ARTHUR JOHN (1851-1941)  » est également traité dans :

CRÈTE ANTIQUE

  • Écrit par 
  • Jean-Claude POURSAT
  •  • 3 933 mots
  •  • 7 médias

Dans le chapitre « Histoire des découvertes »  : […] de l'Ida, dans la grotte de Camarès, les premiers vases polychromes minoens, d'Arthur Evans, surtout, qui parcourt la Crète dès 1894 et commence, à partir de 1900, le dégagement du palais de Cnossos. Le développement de l'archéologie minoenne va dès lors masquer en partie la poursuite des recherches sur les sites de la Crète archaïque (Dréros, […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/crete-antique/#i_903

ÉGÉEN MONDE

  • Écrit par 
  • Olivier PELON
  •  • 11 174 mots
  •  • 16 médias

Dans le chapitre « Les étapes de l'archéologie égéenne »  : […] C'est à l'Anglais Evans qu'est dû le premier essai de chronologie : pour la Crète, il distingue une époque néolithique suivie par l'époque du bronze qu'il divise en trois grandes phases : le minoen ancien, le minoen moyen et le minoen récent. C'est d'après cette division simple, qui, si elle […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/monde-egeen/#i_903

HOMÈRE

  • Écrit par 
  • Pierre CARLIER, 
  • Gabriel GERMAIN, 
  • Michel WORONOFF
  •  • 11 999 mots
  •  • 3 médias

Dans le chapitre « Homère et l'histoire »  : […] correspondu au domaine d'Agamemnon. Ensuite, à partir de 1900, Evans exhumait en Crète, à Cnossos, une civilisation antérieure à celle de Mycènes. Il rendait ainsi une riche substance aux traditions relatives à Minos et à sa domination sur la mer Égée. Du coup on entrevoyait, avant les temps décrits par l'épopée, une […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/homere/#i_903

Pour citer l’article

Alain MAHUZIER, « EVANS sir ARTHUR JOHN - (1851-1941) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/evans-sir-arthur-john/