ESPACE RURAL

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Définition et caractéristiques communes aux espaces ruraux dans le monde

Il est aujourd’hui difficile de délimiter de façon très précise espaces ruraux et espaces urbanisés, alors que les premiers se définissent par opposition aux seconds. En effet, presque partout dans le monde existe un continuum entre les uns et les autres. En outre, les critères adoptés pour définir la ville, et indirectement la campagne, sont bien différents d’un pays à l’autre : de 300 habitants agglomérés dans les pays scandinaves à 10 000 habitants en Italie et en Espagne et jusqu’à 30 000 habitants au Japon.

Définition et importance des espaces ruraux

Afin de pouvoir établir des comparaisons à la fois dans l’espace et dans le temps, nous retiendrons la définition établie par la Division de la population de l’Organisation des Nations unies (ONU) à partir de deux définitions complémentaires : d’une part celle d’espace urbanisé, caractérisé par des densités élevées et continues de populations résidentes ; d’autre part celle d’aire métropolitaine, qui englobe les aires périurbaines entourant les espaces urbanisés, présentant des densités de populations résidentes moindres, mais étroitement dépendantes de l’agglomération urbaine principale pour ce qui concerne l’emploi. Cette dépendance est mesurée par l’importance des migrations quotidiennes domicile-travail. En France, l’Institut national de la statistique et des études économiques (INSEE) s’appuie depuis les années 1990 sur la présence de pôles d’emplois, de diverses dimensions, pour opérer ses découpages territoriaux en espaces « urbains » et, de façon indirecte, en espaces « ruraux ».

Malgré la croissance générale et continue des populations urbaines, 45 p. 100 de la population mondiale vivaient encore, en 2018, selon l’ONU, dans des espaces ruraux. Ce pourcentage se situe en net recul par rapport à ceux du xxe siècle : 85 p. 100 en 1900, et encore 70 p. 100 en 1950. Toutefois, compte tenu de la croissance démographique mondiale, ce recul en pourcentage ne doit pas masquer le fait que, en nombre ab [...]

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La population rurale dans le monde

La population rurale dans le monde
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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La population agricole dans le monde

La population agricole dans le monde
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Paysage de cash grain farming, Canada

Paysage de cash grain farming, Canada
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Paysage d’agriculture vivrière au Rwanda

Paysage d’agriculture vivrière au Rwanda
Crédits : Edwin Remsberg/ Getty Images

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Écrit par :

  • : professeur émérite à l'université de Paris-Ouest-Nanterre-La Défense, membre de l'Académie d'agriculture de France

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Pour citer l’article

Jean-Paul CHARVET, « ESPACE RURAL », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 13 avril 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/espace-rural/