WILL ERNEST (1913-1997)

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L'archéologue Ernest Will, est mort le 24 septembre 1997. Né le 25 avril 1913 à Uhrwiller (Haut-Rhin), après ses études secondaires au gymnase protestant de Strasbourg, il entre à l'École normale supérieure (1933), est reçu à l'agrégation de Lettres classiques (1936) et part pour l'École française d'Athènes (1937), où il travaille à Thasos, à Délos et à Delphes. La guerre écourte son séjour : il est brièvement mobilisé au Liban avant de regagner la France. En 1946, sa carrière scientifique prend un virage décisif : Henri Seyrig l'appelle à Beyrouth comme pensionnaire de l'Institut français d'archéologie qu'il vient d'y fonder. Le Proche-Orient hellénisé sera désormais son terrain de prédilection. Après son retour en France (1951), sa carrière universitaire le conduit d'abord à Lille puis à la Sorbonne comme professeur de langue et littérature grecques (1963) et comme professeur d'art et archéologie (1970). Il est élu membre libre de l'Académie des inscriptions et belles-lettres en 1973.

Sans se limiter à un seul domaine, Ernest Will aura marqué par ses travaux sur l'art et l'archéologie du Proche-Orient hellénisé. Sa thèse sur le relief cultuel le confrontait au difficile problème des syncrétismes culturels et religieux. Sans renier ce goût pour la sculpture, il fut tôt attiré par les questions d'architecture. H. Seyrig l'avait associé à la publication consacrée au prestigieux temple de Bêl à Palmyre, et il fut l'initiateur des fouilles du palais des Tobiades en Jordanie. Mais il s'intéressa aussi bien aux monuments des cultes orientaux en Méditerranée (à Délos ou à Rome), multiplia les études savantes sur les rites, les représentations, les pratiques funéraires, les questions d'urbanisme, voire les aspects économiques et sociaux, faisant vers la fin de sa vie la synthèse de ces multiples préoccupations dans un brillant petit livre consacré aux Palmyréniens. Mais quel que soit le domaine d'étude, il avait le sens du concret, s'attachait à comprendre les implications pratiques des phénomènes, écou [...]

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Écrit par :

  • : professeur émérite d'histoire ancienne à l'université de Tours

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Pour citer l’article

Maurice SARTRE, « WILL ERNEST - (1913-1997) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 octobre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/ernest-will/