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AGACHE ROGER (1926-2011)

Pionnier de l'archéologie aérienne en France, Roger Agache a profondément fait évoluer la recherche archéologique en développant une méthodologie de la prospection aérienne.

En 1955, cet instituteur, né en 1926 à Amiens (Somme), se prend de passion pour le pilotage et survole en amateur le paysage de la Picardie dont il tire des clichés. À partir des photographies prises à des moments différents de la journée et selon un ensoleillement changeant, il identifie des traces qui se détachent du terrain. Il s'agit de vestiges du passé, qu'il tente d'interpréter à la lumière de ses lectures consacrées à la préhistoire et aux écrits du géologue et préhistorien Victor Commont. Sous l'impulsion de Léon Aufrère, directeur des Antiquités préhistoriques, Roger Agache reprend ses études à l'École pratique des hautes études, où il suit notamment les cours de photo-interprétation de Raymond Chevallier. Il entre en relation avec les grands préhistoriens d'alors, notamment l'abbé Henri Breuil, avec lequel il effectuera des relevés. En 1962, il édite une brochure, Vues aériennes de la Somme et recherches du passé, richement illustrée de quatre-vingt-treize clichés aériens, et reprise en partie l'année suivante dans le catalogue du colloque international organisé par Raymond Chevallier à l'Institut pédagogique national. Au début des années 1960, il publie ses découvertes dans des revues scientifiques étrangères, et acquiert bientôt une notoriété internationale.

Nommé en 1963 directeur des Antiquités préhistoriques Nord-Picardie, il intensifie ses prospections systématiques de surface et des fouilles de contrôle. Il remarque que les conditions hivernales révèlent davantage les traces du passé, lui permettant de répertorier des milliers de sites : camps et théâtres romains, fermes et villas gallo-romaines... Avec son assistant Bruno Bréart, il publie en 1975 les deux volumes de l'Atlas d'archéologie aérienne de Picardie, dans lequel est reportée la cartographie des tracés de ces sites découverts depuis le ciel. Sa thèse remaniée et complétée en 1978, La Somme pré-romaine et romaine, d'après les prospections aériennes à basse altitude, fait référence. Il obtient le grand prix national de l'archéologie en 1983 et sera élu correspondant de l'Institut en 1991.

— Universalis

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Écrit par

  • Universalis : services rédactionnels de l'Encyclopædia Universalis

. In Encyclopædia Universalis []. Disponible sur : (consulté le )

Autres références

  • PATRIMOINE MONUMENTAL

    • Écrit par André CHASTEL
    • 11 504 mots
    • 2 médias
    ...tout le monde (« L'Archéologie aérienne : vision fantastique du passé », in Archaeologia, n0 1, 1973), mais une publication éloquente et précise de Roger Agache, le répertoire analytique et cartographique de la vallée de la Somme, devrait relancer l'intérêt de ce qu'on pourrait nommer 1'« aéro-géoscopie...

Voir aussi