ÉLISABETH LOUISE VIGÉE LE BRUN (exposition)

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Consacrée presque exclusivement à Élisabeth Louise Vigée Le Brun (1755-1842), l’exposition du Grand Palais (23 septembre 2015-11 janvier 2016) est un véritable événement. C’est la première fois depuis sa mort que l’institution muséale française présente plus de 150 de ses œuvres, venues des collections françaises, italiennes, russes, britanniques et américaines. Que de chemin parcouru depuis le xixe siècle, quand Élisabeth Vigée Le Brun pouvait écrire dans ses Souvenirs, après avoir visité le nouveau musée installé au palais du Luxembourg : « À présent on y voit des tableaux des peintres modernes français. Je suis la seule qui n'en ait pas dans cette collection. » La seule ? Certes non. Adélaïde Labille-Guiard (1749-1803) avait aussi disparu, comme les artistes femmes de cette école française de la période révolutionnaire qui figuraient parmi les meilleures Européennes.

Beaucoup de chemin a été parcouru depuis. Dans le sillage du renouveau féministe, ce sont les États-Unis qui ont ouvert la voie de la reconnaissance des « personnes du sexe », comme on disait au xviiie siècle. À Los Angeles, au County Museum of Art, l’exposition Femmes peintres 1550-1950 organisée par Ann Sutherland Harris et Linda Nochlin en 1976 a permis de découvrir la fécondité de l’école française de l’époque de Vigée Le Brun, tandis qu’à Fort Worth, au Kimbell Art Museum, l’historien d’art Joseph Baillio organisait en 1982 une grande exposition de l’artiste accompagnée d’un catalogue qui demeura longtemps la référence. Il était donc tout désigné pour être le commissaire de cette exposition avec Xavier Salmon, conservateur général du patrimoine et directeur du département des Arts graphiques du musée du Louvre.

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Marie-Josèphe BONNET, « ÉLISABETH LOUISE VIGÉE LE BRUN (exposition) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 mai 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/elisabeth-louise-vigee-le-brun/