ÉGYPTE ANTIQUE (Histoire)L'Égypte ptolémaïque

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Égypte ptolémaïque, Égypte lagide, Égypte hellénistique : cette triple appellation est employée communément pour désigner une même réalité, dans l'espace et dans le temps, mais avec des connotations particulières. L'Égypte lagide, c'est la vallée du Nil, de la mer à la deuxième cataracte, et les pays qui furent rattachés par conquête à ce territoire, depuis la mort d'Alexandre le Grand, en 323 avant J.-C., et l'arrivée en Égypte, comme gouverneur, du capitaine macédonien Ptolémaios, fils de Lagos (Ptolémée Ier Sôter), jusqu'à la conquête de l'Égypte par Auguste, en 30 avant J.-C. L'Égypte lagide est donc le royaume de tous les descendants de ce Lagos, qui resta parfaitement obscur. Les Ptolémées, auxquels les historiens modernes ont attribué des numéros, mais que les documents ou les textes anciens désignent par leur nom, leur patronyme et leurs surnoms, firent de cette affaire de famille un royaume doté d'institutions originales, exploité selon les plans nouveaux et nettement différencié de celui de la Grèce classique. En effet, considéré sous l'angle de la culture et de la civilisation, ce royaume se distingue du monde hellénique de l'Antiquité classique : c'est l'Égypte hellénistique – en allemand Hellenismus –, c'est-à-dire un univers grec qui n'est plus simplement borné au territoire de la Grèce propre et des îles, mais qui englobe les grands royaumes orientaux ou africains, et dont le centre de gravité n'est plus Athènes, mais Alexandrie.

L'Égypte ptolémaïque résulte du morcellement de l'empire d'Alexandre. Dès 321 avant J.-C., après l'assassinat du régent Perdiccas, le partage de Triparadeisos avait attribué la Macédoine à Antipatros, l'Égypte à Ptolémaios, la Thrace à Lysimachos, l'Asie Mineure à Antigonos, la Babylonie à Séleucos, et, dès 306-305, ces successeurs d'Alexandre ou diadoques avaient pris le titre de roi. Des luttes les opposèrent durant une quarantaine d'années, et la situation ne se stabilisa que le jour où t [...]

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  • : professeur à la faculté des lettres et sciences humaines de Dijon

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Pour citer l’article

André BERNAND, « ÉGYPTE ANTIQUE (Histoire) - L'Égypte ptolémaïque », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 28 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/egypte-antique-histoire-l-egypte-ptolemaique/