ÉGYPTE ANTIQUE (Histoire)L'archéologie

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Le dieu Amon-Min, dieu de la Fertilité

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Égypte antique : archéologie

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Figurine féminine en os de crocodile, art nagadien, Égypte

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Fresques de la tombe de Toutankhamon, Vallée des Rois

Fresques de la tombe de Toutankhamon, Vallée des Rois
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Le Moyen Empire

Si le Moyen Empire est l'un des temps forts de l'histoire et de la civilisation égyptiennes et se trouve relativement bien connu, des découvertes restent possibles, même sur des sites aussi étudiés que Dahshour. Une mission dirigée par D. Arnold, qui poursuit des travaux dans le secteur du complexe pyramidal d'Amenemhat III (XIIe dynastie, vers 1800 av. J.-C.), a retrouvé dans la pyramide les caveaux de deux reines, mortes très jeunes ; l'une seulement était déjà attestée par les inscriptions ; bien que pillées dès la XIIIe dynastie, les deux tombes ont conservé de nombreux vestiges du riche mobilier funéraire : vases en albâtre, récipients en obsidienne, restes de bijoux, poteries. Un système de corridors traverse des chambres de calcaire, qui, trop petites pour avoir servi de lieux d'inhumation, ont pu avoir des fonctions cultuelles ; l'une d'elles contenait un magnifique coffre à canopes en albâtre, ce qui laisse supposer la proximité d'une sépulture, peut-être une tombe annexe du roi, voire sa tombe du sud. Dans les affaissements et les divers dommages observés à l'intérieur de la pyramide, on pourrait trouver la raison de l'érection d'une seconde pyramide du roi à Hawara.

Sur la côte de la mer Rouge, région longtemps dédaignée par les archéologues, une mission conjointe du Service des antiquités et de l'université d'Alexandrie a découvert au Ouadi Gasous un réservoir d'eau, qui contenait entre autres une stèle du roi Amenemhat Ier (XIIe dynastie, vers 1990-1960 av. J.-C.). Puis à Marsa Gausis, port connu à l'époque gréco-romaine sous le nom de Philotera, ont été mises au jour des stèles du Moyen Empire ; l'une est au nom d'Antekofer, vizir de Sésostris Ier (vers 1970-1920 av. J.-C.). Une chapelle et une stèle révèlent l'existence d'un certain Ankhou. Ces documents majeurs commémorent des expéditions vers Pount, le mystérieux pays de l'encens, dont la localisation exacte demeure une des énigmes de l'archéologie du nord-est de l'Afrique ; l'une groupait 3 200 homm [...]


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  • : secrétaire perpétuel de l'Académie des inscriptions et belles-lettres

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Pour citer l’article

Jean LECLANT, « ÉGYPTE ANTIQUE (Histoire) - L'archéologie », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/egypte-antique-histoire-l-archeologie/