DRAKE sir FRANCIS (1545-1596)

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Navigateur anglais, né en 1545 près de Tavistock, dans le Devonshire, et mort en 1596 au large de Portobelo (Panamá).

Francis Drake grandit dans un milieu de navigateurs. Enfant, il travaille comme mousse. À 20 ans, il navigue avec le pirate anglais John Hawkins, jusqu'en Guinée, sur la côte ouest de l'Afrique, pour y chercher des esclaves. Capitaine de vaisseau sous le commandement d'Hawkins, il est à ses côtés quand les Espagnols attaquent la flotte anglaise près du port de Veracruz, au Mexique. Seuls deux navires anglais réchappent à la bataille, et Francis Drake perd pratiquement tout ce qu'il possède. Il ne pardonnera jamais aux Espagnols ni leur traîtrise, ni les traitements cruels qu'ils infligent aux prisonniers à cette occasion. Il consacrera le reste de sa vie à se battre sans répit contre l'Espagne.

Francis Drake constitue sa propre bande de corsaires et effectue trois expéditions très lucratives au Nouveau Monde, pillant les colonies espagnoles et détruisant les bateaux espagnols. En 1572, il se lance dans la traversée de l'isthme de Panamá. Du haut d'un arbre, il aperçoit pour la première fois l'océan Pacifique.

La grande expédition de Francis Drake autour du monde, entre 1577 et 1580, est secrètement financée par la reine d'Angleterre Élisabeth Ire et les membres de son conseil partisans de la guerre. Ils espèrent mettre un terme au monopole commercial espagnol dans le Pacifique. Francis Drake part avec cinq navires. Il a l'intention de passer par le détroit de Magellan, à l'extrémité méridionale de l'Amérique du Sud, puis d'explorer les eaux qu'il a aperçues depuis l'isthme de Panamá. Une fois le détroit franchi, le bateau de Francis Drake, la Biche d'or, continue seul, les autres ayant rebroussé chemin ou s'étant perdus. En remontant le long de la côte ouest de l'Amérique du Sud, Drake pille des colonies espagnoles au Chili et au Pérou, et capture des navires chargés de trésors à destination du Panamá.

Francis Drake fait voile au nord et revendique la côte de la Californie au nom de la reine d'Angleterre. Afin [...]


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Pour citer l’article

« DRAKE sir FRANCIS - (1545-1596) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 22 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/drake-sir-francis/