DON CARLOS (G. VERDI)

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Le premier contact de Giuseppe Verdi avec Don Carlos date de 1850, mais il faut attendre 1865 pour que soit signé un contrat. Verdi accumule un tel matériel que, dès les répétitions, il lui faut procéder à des coupures. La première version de Don Carlos, en cinq actes, est créée à l'Opéra de Paris (salle Le Peletier), le 11 mars 1867, sous la direction de Georges Hainl, avec Jean Morère (Don Carlos), Jean-Baptiste Faure (Rodrigue, marquis de Posa), Louis-Henri Obin (Philippe II), Joseph David (le Grand Inquisiteur), Marie Sass (Élisabeth de Valois) et Pauline Gueymard (la princesse Eboli) dans les rôles principaux. Après de nouvelles suppressions, on arrive à la version dite milanaise, en quatre actes, créée à la Scala, le 10 janvier 1884. Le premier acte, dit de Fontainebleau, est cependant rétabli dans la version de Modène, créée le 29 décembre 1886.

L'opéra initial est écrit sur un livret français de François-Joseph Méry et de Camille du Locle. À part quelques fautes de scansion, on constate un réel effort du compositeur pour retrouver la fluidité du français souhaitée par Rousseau et pleinement réalisée par Debussy. Ce livret servira de point de départ aux deux versions italiennes. Il repose par ailleurs sur de multiples sources. Le drame de Friedrich von Schiller, Don Carlos, Infant von Spanien (1787), en constitue la principale, mais non la seule. On imagine mal le succès littéraire et même lyrique que connurent la mort de l'infant Don Carlos, liée à son père le roi d'Espagne Philippe II, et l'amour de l'infant pour Élisabeth de Valois, fille du roi de France Henri II, brutalement interrompu par Philippe au profit de celui-ci. Il y avait là un noyau mythique, un Œdipe renversé : au lieu qu'un fils souhaite se débarrasser d'un père pour prendre la mère, on y voit un père éliminer tranquillement un fils pour jouir de la femme qui était due à son enfant. À partir du récit romanesque de l'abbé Vichard de Saint-Réal (1672), cette histoire eut un grand succès dans l'Europe [...]

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Gilles de VAN, « DON CARLOS (G. VERDI) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/don-carlos-livre-de-g-verdi/