DJĀḤIẒ ou ĞĀḤIẒ (776-868)

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La culture arabo-islamique connaît, au iie siècle de l'hégire, une période de haute élaboration, lorsqu'elle entreprend de réaliser la synthèse des éléments qui la constituent. Une dynastie nouvelle fonde Baġdād qui, très vite, draine vers elle les hommes les plus remarquables de l'empire. Un pouvoir théocratique jette les bases d'une philosophie politique et d'un système dogmatique où la raison se veut l'argument et l'arme de la foi. Une société formée d'ethnies disparates est en quête de son équilibre. Dans tous les domaines, un mouvement scientifique de recherche et de compréhension allie son désir d'ouverture aux autres à une volonté vigilante de défense de soi-même. Dans un même élan va se déterminer une aire littéraire. À la poésie, vieux, glorieux et unique mode d'expression, s'adjoint une prose dont les débuts tardifs sont éclatants. Djāḥiẓ les marque de sa personnalité en produisant une œuvre énorme, objet aujourd'hui encore d'une admiration unanime.

Cette œuvre présente le triple intérêt d'être à la fois celle d'un théologien dogmatique, du propagandiste ardent d'une doctrine politico-religieuse, et d'un admirable littérateur à la verve inépuisable, au style étincelant. Inimitable et sans cesse invoqué, Djāḥiẓ contribue à illustrer une culture qui, sans se fermer aux apports étrangers, entend se préserver de toute altération dénaturante.

La quête du savoir

Abū ‘Utmān ‘Amr b. Baḥr al-Ǧāḥiẓ (ou Djāḥiẓ) illustre le paradoxe de la culture arabe : réservée à une élite qui en échange les signes pour se reconnaître, elle a souvent trouvé de brillants représentants parmi des hommes d'origine modeste. L'écrivain est né à Baṣra (160/776) dans une famille pauvre, peut-être d'ascendance abyssine, cliente d'une tribu arabe. Baṣra (Bassora) est alors un centre florissant qui ne cédera que difficilement son rôle de métropole à Baġdād. Après une éducation primaire consacrée aux études coraniques, Djāḥiẓ, vivant d'expédients, profite de toutes les ressources intellectuelles de sa cité. Il suit les cours dispensés par les plus grands savants philologues et lexicographes. Il [...]


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ARABE (MONDE) - Littérature

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Jamel Eddine BENCHEIKH, « DJĀḤIẒ ou ĞĀḤIẒ (776-868) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 14 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/djahiz-gahiz/