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DIEPPE

Normandie : carte administrative - crédits : Encyclopædia Universalis France

Normandie : carte administrative

Dieppe, chef-lieu d'arrondissement de la Seine-Maritime, est une ville de 31 533 habitants en 2012 (37 863 hab. pour l'agglomération) située à l'embouchure de l'Arques sur la côte de la Manche. Elle occupe un site de vallée assez profonde (d'où le nom de Dieppe, deep en anglo-saxon) entre les falaises du pays cauchois. C'est le port de mer le plus proche de Paris.

La cité de Dieppe semble avoir été installée primitivement, à l'époque gauloise comme à l'époque romaine, sur le faîte de la falaise, à environ deux kilomètres au nord-est de la ville actuelle. Cet établissement fut sans doute détruit pendant les invasions. Le nom de Dieppe n'apparaît pas dans les documents avant le xe siècle. Comprise alors dans le duché de Normandie, la ville prend de l'importance, surtout après la conquête de l'Angleterre, et reçoit de Jean sans Terre des privilèges communaux. Elle est réunie à la France en même temps que le reste de la Normandie. Le port se développe rapidement. Occupée par les Anglais après la bataille d'Azincourt, en 1415, elle est reprise par le chevalier Charles Desmarets en 1435. Lorsque Dieppe est attaquée à nouveau par l'armée anglaise conduite par John Talbot, elle est secourue par le dauphin, le futur Louis XI. La ville et le port s'agrandissent : Dieppe est à l'apogée de sa puissance sous François Ier, grâce à l'activité de ses armateurs, dont le plus célèbre est Jean Ango. Le protestantisme y fait de nombreux adeptes. Henri IV, qui y séjourne quelque temps, y trouve des appuis dans sa lutte contre la Ligue. Au xviie siècle, les Dieppois participent activement à la colonisation du Canada. La peste, en 1668-1670, fait près de 10 000 victimes. En 1694, la ville est presque entièrement détruite par un bombardement de la flotte anglo-hollandaise. Elle redevient port de pêche, ravitaillant Rouen et Paris, et n'est reconstruite qu'en 1712, sur les plans de Vauban. Sous le premier Empire, le port est paralysé par le Blocus continental. Sous le second Empire, les installations portuaires sont améliorées : la jetée est prolongée, le chenal rectifié et l'arrière-port transformé en bassin à flot. Les travaux se poursuivront pendant toute la fin du xixe siècle. Le trafic croît rapidement. La ville s'étend : les fortifications sont démolies dès 1830. La population augmente, elle passe de 16 000 habitants en 1831 à 19 200 en 1856, pour atteindre 22 000 habitants à la fin du xixe siècle. Après la Première Guerre mondiale, l'avant-port est réservé aux voyageurs et à la pêche artisanale, l'arrière-port aux constructions navales, le bassin Duquesne à la pêche et à la navigation de plaisance, les bassins de Paris et du Canada au commerce. Le port et la ville, très endommagés lors de la Seconde Guerre mondiale, sont reconstruits dès la fin des hostilités ; on y aménage, en outre, un centre de marée et des hangars.

Les temps présents sont difficiles. Le taux de chômage reste élevé (13,3 p. 100 dans la zone d'emploi en 2012) à cause des difficultés du port et des industries (déclin des chantiers navals et du textile). Cependant, la région dieppoise garde une belle vitalité, par les activités tertiaires (64,8 p. 100 des emplois), par des industries réparties dans l'agglomération et les campagnes voisines (agroalimentaire, transformation des métaux et des matières plastiques, électronique, industrie automobile), par la présence des centrales nucléaires de Penly et de Paluel sur la côte et par les spécialités du port : le trafic transmanche (285 000 passagers en 2014) ; le port de pêche, le premier en France pour les coquilles Saint-Jacques ; le port de commerce spécialisé dans l'importation de fruits tropicaux. Le port de plaisance, la beauté de la plage et l'attrait de la ville historique entretiennent une élégante activité touristique[...]

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Pour citer cet article

Thérèse CHARMASSON et Armand FRÉMONT. DIEPPE [en ligne]. In Encyclopædia Universalis. Disponible sur : (consulté le )

Article mis en ligne le et modifié le 14/03/2009

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Autres références

  • FRANÇAIS EMPIRE COLONIAL

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    ...énergies disponibles. Il se produit sans doute une certaine évolution vers des structures capitalistes : le port du Havre est créé en 1537 et, par Dieppe, on a commencé à entrer en contact avec les richesses des nouveaux mondes. Toutefois, la population française est rurale à quatre-vingt-dix pour...