DIAMANTS (exposition)

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Le diamant, tout le monde connaît, ou du moins, croit connaître. Le diamant, tout le monde aime, comme l'a une fois de plus prouvé l'éclatant succès de l'exposition Diamants. Au cœur de la Terre, au cœur des étoiles, au cœur du pouvoir qui s'est tenue du 10 mars au 31 juillet 2001 au Muséum national d'histoire naturelle, à Paris. Loin d'un exposé académique ordinaire, cette présentation s'est voulue pluridisciplinaire, alliant l'histoire naturelle et les aspects historique, religieux et sociologique.

Dans le hall d'entrée sont présentées les deux formes les plus communes du carbone – le graphite noir et le diamant incolore –, et des expériences permettent de comparer leurs propriétés : par exemple, le diamant, contrairement au graphite, conduit la lumière et pas l'électricité, et est très dur. Ces disparités s'expliquent par une différence dans l'agencement des éléments constituant ces deux minéraux, les atomes de carbone.

Un collier en anthracite (riche en graphite) enserré de rubans sertis de diamants met en contraste ces deux corps de façon inattendue. Soumis à de hautes pression et température, le graphite se transforme en diamant qui possède alors une structure plus compacte. Cette transition de phase est exposée de façon ludique par un extrait de film de série B, où Superman serre dans sa main un vulgaire morceau de charbon, et en ressort un diamant... déjà facetté.

On pénètre ensuite au cœur de la Terre, grâce à un globe écorché qui en montre la structure interne. Les diamants se forment généralement entre 120 et 200 kilomètres de profondeur. De magnifiques inclusions visibles sous des microscopes montrent des reliques de leur roche d'origine : diopside vert émeraude et grenat pourpre de la péridotite ; grenat orangé et pyroxène clair de l'éclogite. Les diamants sont amenés en surface par des explosions volcaniques violentes de roches dites « ascenseurs » comme la kimberlite et la lamproïte, mais au [...]

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Écrit par :

  • : docteur ingénieur, professeur des Universités, vice-président de l'Association française de gemmologie et du centre de recherches gemmologiques Jean-Pierre Chenet

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Pour citer l’article

Emmanuel FRITSCH, « DIAMANTS (exposition) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/diamants/