DÉMOCRATIE PARTICIPATIVE

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Portée et limites de la démocratie participative

Les travaux en sciences sociales sur la démocratie participative, très nombreux, sont dominés par une perspective critique. Ils tendent à démontrer qu’elle construit essentiellement une forme nouvelle de consentement, qu’elle est avant tout formelle, qu’elle reste du domaine de la consultation et qu’elle ne remet en cause le pouvoir des représentants qu’à la marge. Cette approche reste centrée sur la question du rapport des citoyens à la décision. Un autre type d’analyse existe, qui s’intéresse aux possibilités d’apprentissage que ces dispositifs offrent au citoyen.

Faible incidence des procédures participatives

Force est de constater que la multiplication des procédures de participation n'a pas entraîné de redistribution du pouvoir : les dispositifs mis en place permettent seulement à une fraction limitée du public d’accéder à certains débats et à des procédures de concertation. Les possibilités déclaratives que la participation offre à l’élu – qui apparaît ainsi ouvert au dialogue – comptent finalement plus que sa mise en œuvre effective. Si la démocratie participative s’enracine localement dans les municipalités, c’est qu’elle ne remet pas fondamentalement en cause la démocratie représentative et la division traditionnelle du travail politique entre élus et citoyens. La démocratie participative fait donc partie intégrante de la démocratie représentative. Ses dispositifs permettent de donner le change bien plus qu'ils ne changent la donne…

La participation est ainsi devenue un nouveau registre de légitimation des élus, qui sont le plus souvent à son origine. Il s'agit au bout du compte de faire participer, à tout prix, au point qu'on observe une « autonomisation croissante de l'offre de participation publique vis-à-vis d'une demande sociale » (Marion Carrel). Cette offre reste très institutionnelle, laissant peu de place à l’informel et à l’autonomie des citoyens, et la plupart des initiatives participatives se limitent à l’information ou à la consultation. Les élus locaux restent très attachés à la démocratie représe [...]

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Écrit par :

  • : professeur de science politique à l'université de Lille

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Pour citer l’article

Rémi LEFEBVRE, « DÉMOCRATIE PARTICIPATIVE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 27 juillet 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/democratie-participative/