KAUFMANN HERMANN (1955- )

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Hérault d'une dynastie du bois comprenant concepteurs, charpentiers et industriels, l'architecte autrichien Hermann Kaufmann milite depuis les années 1980 pour une construction innovante mêlant bois massif et produits dérivés. Son œuvre très vaste, marquée par la conscience du « service » à offrir au client, couvre maisons individuelles, logements collectifs, équipements publics et bâtiments d'activités. Rejetant les discours sur les styles, il privilégie les volumétries minimalistes et il critique « les expériences formelles qui donnent plus d'importance à l'enveloppe qu'au contenu ». Il a contribué de manière décisive à l'engouement international pour l'architecture éco-responsable du Vorarlberg, le petit Land situé à la pointe occidentale de l'Autriche où il vit. La direction de la chaire de construction en bois à l'université technique de Munich en 2002 et la remise du premier Global Award de l'architecture durable à Paris en 2007 lui ont conféré une stature internationale qui a élargi son rayon d'action.

Fils et frère de charpentier, Hermann Kaufmann, né en 1955 à Reuthe, a acquis dès l'enfance le goût du travail bien fait et l'admiration pour les constructions en bois vernaculaires. Depuis la création de son agence à Schwarzach en 1983, son architecture allie une vision modernisée de la tradition régionale et la recherche d'une haute qualité artisanale à des coûts raisonnables. Selon lui, le bois rend discipliné : « Ce matériau demande beaucoup de rigueur et nécessite des connaissances spécifiques sur les détails de mise en œuvre. » L'architecture en bois contemporaine doit beaucoup à la collaboration entre Hermann Kaufmann, l'ingénieur Konrad Merz et l'industriel Anton Kaufmann. Deux projets expérimentaux qu'ils ont élaborés ensemble ont transformé l'image du matériau. Après l'incendie qui détruisit en 1992 une partie du site de production de l'entreprise Kaufmann Holz A.G. à Reuthe, ils ont réalisé en quelques mois deux vastes halles. Les grandes portées y sont franchies grâce à des systèmes constructifs originaux metta [...]


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Dominique GAUZIN-MÜLLER, « KAUFMANN HERMANN (1955- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 03 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/hermann-kaufmann/