DAMIANI DAMIANO (1922-2013)

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Révélé en France en 1962 avec L'Île des amours interdites (L'isola di Arturo), d'après le roman d'Elsa Morante et sur un scénario de Cesare Zavattini, Damiano Damiani est né à Pasiano di Pordenone (Frioul) en 1922. Il commence des études à l'Académie des beaux-arts de Milan, il rencontre alors Alberto Lattuada et Luigi Comencini autour du noyau de la future Cineteca Italiana, et aborde le cinéma en 1946 comme décorateur. Passage obligé, il écrit des scénarios et réalise plusieurs documentaires. Au début des années 1960, comme beaucoup de jeunes auteurs, il signe sa première mise en scène grâce à Zavattini. Ce sera Jeux précoces (Il rossetto, 1960), une délicate étude psychologique sur une adolescente impliquée dans un meurtre. Il sicario (1961), également sur un scénario de Zavattini, évoque un entrepreneur en faillite qui n'hésite pas à commanditer un meurtre pour faire disparaître l'homme à qui il doit une grosse somme d'argent. Autre adaptation littéraire, L'Ennui (La noia, 1963), d'après Alberto Moravia, confirme le goût de Damiani pour l'analyse des comportements morbides dans les rapports de classe. Catherine Spaak, au côté de Bette Davis et de Horst Buchholz, y trouve un de ses meilleurs rôles.

La suite est plus inégale et aussi plus éclectique. Après un western aux ambitions politiques sur un scénario de Franco Solinas, El Chuncho (Quien sabe ?, 1966), dans lequel il réunit Gian Maria Volontè, Klaus Kinski et Lou Castel, il adapte assez platement un roman de Leonardo Sciascia, La mafia fait la loi (Il giorno della civetta, 1968), dans lequel il dirige Claudia Cardinale, Serge Reggiani, Franco Nero et Lee J. Cobb. Il poursuit sa représentation de la criminalité sicilienne avec Seule contre la mafia (La moglie più bella, 1970), où il donne à Ornella Muti son premier rôle à l'écran.

Damiani, « voulant – comme il le dit lui-même –participer à la poussée démocratique » des [...]


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Écrit par :

  • : professeur à l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne

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Pour citer l’article

Jean A. GILI, « DAMIANI DAMIANO - (1922-2013) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 17 janvier 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/damiano-damiani/