DAKOTA, Indiens

Confédération de tribus d'Amérique du Nord dont le nom signifie « alliés » et qui furent nommés Sioux par réduction de la traduction du nom ojibwa Nadouessioux. Il existe trois groupes principaux de Dakota, qui se distinguent par leur dialecte et leur histoire. Les Santee ou Dakota de l'Est (leurs descendants étaient au nombre de 16 000 en 2004), que les autres tribus appelaient Dakota, formaient le premier de ceux-là et comprenaient les Mdewkanton, les Wahpeton, les Wahpekute et les Sisseton : établis avant 1650 dans la région du lac Supérieur, ils vivaient de la collecte de riz sauvage et de haricots, de la chasse aux cerfs et aux bisons et des produits d'une pêche pratiquée au harpon à partir des canoës ; en guerre avec les Ojibwa, ils durent émigrer vers le sud et l'ouest de l'actuel Minnesota. Deuxième groupe, les Yankton (au nombre de 7 200 en 2004), appelés Nakota par les autres Indiens Dakota, étaient divisés en Yankton proprement dits et en Yanktonai ; comme le troisième groupe, celui des Teton (près de 76 000 en 2004), ils furent chassés du Minnesota et s'installèrent dans l'actuel État du Dakota ; ils y adoptèrent le mode de vie des Indiens des plaines (leurs voisins étaient les Crow, les Cheyenne, les Ponca et les Omaha) et délaissèrent leur agriculture et leur artisanat de poterie traditionnels. Établis le plus à l'ouest et au contact des Crow, des Cheyenne et des Arikara, les Teton, appelés aussi Lakota, étaient divisés en sept bandes : Sihasapa ou Pieds-Noirs, Brûlé, Hunkpapa, Miniconjou, Oglala, Sans-Arcs et Two-Kettle ou Oohenonpa.

Culturellement proches des autres Indiens des plaines, les Dakota habitaient des tipi (le mot est de leur langue) ; comme dans les ethnies voisines, les exploits guerriers, telle la prise de chevaux ou de scalps, conféraient prestige et statut social à leurs auteurs. La guerre et le sur [...]


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Agnès LEHUEN, « DAKOTA, Indiens », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 septembre 2017. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/dakota-indiens/