COMPORTEMENT ANIMALVue d'ensemble

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Le comportement animal peut être défini comme l'ensemble des mouvements, postures, vocalisations et autres manifestations corporelles (telles que changements de couleur ou émission de phéromones) que l'on observe chez les animaux. La gamme de leurs activités comportementales dépend au premier chef de leur degré d'organisation, que ce soit leur anatomie générale ou leur complexité physiologique (système nerveux et appareil endocrinien notamment). Il y a donc un monde entre le comportement simple observé par exemple chez l'oursin et le comportement complexe des grands singes, si voisin du nôtre que sa traduction devient presque inévitablement anthropomorphique, d'où une certaine prudence à avoir dans l'interprétation des comportements.

Le comportement animal peut être étudié à différents niveaux, suivant que l'on s'intéresse à ses fondements (quels sont les facteurs internes et externes qui influencent ce comportement ?), son développement (comment le comportement d'un animal peut-il varier au cours de sa vie et en fonction de son histoire ?), ou encore à de larges catégories de comportement définies d'après leur fonction (communication, comportement social, comportement reproducteur...).

Différents facteurs peuvent agir sur les comportements. Le concept d'instinct, largement employé par les premiers éthologues tels que Konrad Lorenz ou Nikolaas Tinbergen, n'est guère utilisé aujourd'hui. En effet, cette notion, comme celle de comportement « inné », est très critiquée par les éthologues contemporains car les influences génétiques interagissent en permanence avec les influences environnementales. Il est donc plus correct de parler de prédispositions génétiques pour certains comportements. L'âge de l'animal ainsi que son état hormonal modifient son activité et sa réactivité. Ces facteurs internes interagissent avec des facteurs externes pour moduler le comportement : ainsi les rythmes journaliers [...]


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Pour citer l’article

Dalila BOVET, « COMPORTEMENT ANIMAL - Vue d'ensemble », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 24 mars 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/comportement-animal-vue-d-ensemble/