CLIMATS (notions de base)

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Mouvement des planètes

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Évolution de la température moyenne à la surface de la Terre depuis sa formation

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Comparaison entre l'extension des glaces aujourd'hui et à l'époque de la dernière glaciation

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Absorption du rayonnement solaire

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Les grands types de climats aujourd’hui

Les climats peuvent être étudiés à l’échelle de la Terre comme à celle du décimètre. Nous nous intéresserons ici plus particulièrement à la dimension mondiale, nous verrons comment se répartissent les grands types de climats à la surface du globe et quelles sont leurs principales caractéristiques.

Le rayonnement solaire, les circulations atmosphérique et océanique, le relief, les interactions globales… (voir Les facteurs des climats) entraînent une répartition des climats en grands ensembles aux caractéristiques communes. Les principales classifications distinguent habituellement une dizaine de types climatiques. Nous décrirons ici les six plus importants.

Le climat équatorial

Le climat équatorial est constamment chaud et humide. Les températures se situent entre 24 et 32 0C, le taux d’humidité entre 70 et 90 p. 100, les précipitations entre 1 500 et 2 500 mm/an, parfois beaucoup plus dans certaines régions. Les fortes températures sont dues à la grande quantité d’énergie solaire reçue. Les précipitations proviennent de la forte humidité, de la chaleur et de l’évapotranspiration des forêts, qui entraînent la formation d’importantes masses nuageuses.

Le climat tropical

Le climat tropical est intermédiaire entre les climats équatorial et aride. Il est marqué par deux saisons, l’une sèche, l’autre pluvieuse (durant au moins trois à quatre mois) avec une chaleur constante tout au long de l’année (température moyenne rarement inférieure à 18 0C). Ce climat est également caractérisé par des vents d’est, les alizés.

Le climat aride

Le climat aride combine une faible pluviosité (inférieure à 450 mm/an) et une importante évaporation due à une forte insolation et à une faible nébulosité. Les pluies sont très irrégulières et très variables. On distingue deux types de climat aride, l’un chaud, l’autre froid. Dans le premier, l’été est très chaud (jusqu’à 50 0C le jour), et l’hiver doux. Dans le second cas, les températures en été sont semblables à celles du climat ari [...]

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Pour citer l’article

« CLIMATS (notions de base) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 août 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/climats-notions-de-base/