SALOMON CHARLOTTE (1917-1943)

Charlotte Salomon est née à Berlin le 16 avril 1917. Arrêtée par la Gestapo à Villefranche-sur-Mer le 21 septembre 1943, elle est morte à Auschwitz le 12 octobre 1943. Elle réalisa Vie ? ou Théâtre ? de 1940 à 1942, à Nice, après avoir fui l'Allemagne nazie. Conservées au Joods Historisch Museum d'Amsterdam, les 1 325 gouaches qui composent l'ensemble (dont 784, ordonnées par leur auteur, constituent la version « autorisée » de Vie ? ou Théâtre ?) sont le legs d'une conscience en exil. Autobiographiques, elles témoignent cependant d'une distanciation toute brechtienne, que corrobore l'adoption de multiples registres d'expression empruntés au Singspiel (pièce de théâtre chantée) – car la jeune femme, ayant vécu parmi des musiciens, dont sa belle-mère, cantatrice, tire aussi du domaine musical une part non négligeable de son inspiration. La peinture y est mise au service d'une forme narrative apparentée tant au montage cinématographique qu'à la bande dessinée. La lisibilité du récit, rythmé par des actes (au sens dramaturgique du terme), repose sur les mots – dialogues, monologues, extraits d'airs chantés, citations – accompagnant les images. Charlotte conçut Vie ? ou Théâtre ?, « opéra en trois parties et en trois couleurs », comme une œuvre totale. Arrêtée et déportée en 1943, la jeune artiste ne survécut pas à l'épreuve. Son œuvre relève-t-elle pour autant d'un acte de survie ?

Plus que « l'idée de survivance », que Richard Dindo, réalisateur d'un documentaire sur Charlotte Salomon en 1992, place au cœur de sa démarche, s'impose à nous celle de « fatalité ». Elle entreprit Vie ? ou Théâtre ? après le suicide de sa grand-mère, en 1940. Son grand-père lui révèle alors qu'elle est l'unique descendante d'une lignée maternelle peuplée de suicidés, y compris sa mère, qu'elle croyait morte de la grippe. Désormais seule face à cette morbidité « héréditaire », Charlotte décide de l'affronter et de la questionner.

À ce titre, Vie ? ou Théâtre ? est un acte inaugural. La première gouache de la s [...]


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Écrit par :

  • : docteur en histoire de l'art à l'université de Paris-I-Panthéon-Sorbonne

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Pour citer l’article

Catherine VASSEUR, « SALOMON CHARLOTTE - (1917-1943) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 03 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/charlotte-salomon/