EISENMANN CHARLES (1903-1980)

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Charles Eisenmann fut un théoricien du droit sans être un doctrinaire. Il a exercé une influence profonde et durable sans imposer des idées, mais en propageant une méthode d'analyse, celle du positivisme juridique, dont il était en France le meilleur représentant.

Il est probable que, pour nombre de ses contemporains, il était surtout un critique, au sens le plus fort, celui qui toujours s'efforçait de détruire les théories dominantes, qui recherchait – et découvrait – les vices d'un raisonnement qu'il exposait ensuite sans précautions excessives. Cette image du polémiste redouté ne lui déplaisait d'ailleurs pas. Il est certain qu'elle correspond à une partie importante de ses travaux. Dans de nombreux domaines, il a combattu des idées reçues et détruit des légendes : que Montesquieu serait l'inventeur de la théorie de la séparation des pouvoirs ou même un adepte de cette théorie, que le principe de légalité commanderait une action administrative conforme aux lois, qu'il existerait un critère simple de répartition des compétences entre juridictions administratives et judiciaires, que le droit administratif serait autonome par rapport au droit privé, etc. Pourtant, il serait faux de caractériser Charles Eisenmann par ce seul talent.

D'abord parce qu'il ne s'est pas contenté de réfuter des théories couramment enseignées. S'il n'avait fait que cela, il aurait d'ailleurs fait oeuvre de science. Mais, dans la plupart des cas, à la théorie qu'il détruisait il en substituait une autre : ainsi, l'interprétation traditionnelle de Montesquieu a été remplacée par l'idée, reprise par Louis Althusser, que le fameux chapitre VI du livre XI de L'Esprit des lois propose non une constitution de l'État, mais une constitution de la société civile, qui reproduise et perpétue la division en classes ; contre la thèse d'une dualité de fondements de la responsabilité en droit public et en droit privé, il a imposé l'idée de fondements identiques. De même, il a construit une théorie originale d [...]


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Écrit par :

  • : professeur à l'université de Paris-X-Nanterre, membre de l'Institut universitaire de France

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Pour citer l’article

Michel TROPER, « EISENMANN CHARLES - (1903-1980) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 janvier 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/charles-eisenmann/