BULFINCH CHARLES (1763-1844)

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Architecte américain, né le 8 août 1763 à Boston, dans la colonie du Massachusetts, mort de 4 avril 1844 à Boston.

Après avoir étudié à l'université Harvard (1778-1781), Charles Bulfinch voyage à travers l'Europe de 1785 à 1787. Sur les conseils de Thomas Jefferson – futur président des États-Unis – qu'il rencontre à Paris, il visite les monuments les plus importants de France et d'Italie. À Londres, il fait la connaissance de l'architecte écossais Robert Adam, tenant du néo-classicisme, style qui sera en grande partie introduit par Bulfinch aux États-Unis. Dans la plupart de ses ouvrages, il fait montre d'une parfaite maîtrise de la proportion et emploie les règles rattachées aux ordres classiques.

Premier architecte renommé né sur le sol américain, Bulfinch doit en grande partie sa célébrité aux édifices publics dont il dessine les plans, parmi lesquels le Massachusetts State House à Boston, conçu en 1787-1788 et construit en 1795-1797, qui sera agrandi et largement modifié au xxe siècle ; le Connecticut State House à Hartford (1792-1796), abritant aujourd'hui l'hôtel de ville ; et le Maine Capitol à Augusta (1828-1831). De 1817 à 1830, il devient le quatrième architecte du Capitole : il reprend les plans de Benjamin Latrobe, son prédécesseur immédiat, pour les ailes, mais réalise lui-même ceux de la rotonde.

En 1787, Bulfinch encourage la première circumnavigation depuis Boston que s'apprête à effectuer un navire américain : le Columbia Rediviva, commandé par le capitaine Robert Gray. En tant que membre du conseil municipal de Boston (1791-1795, 1799-1817), il dirige les travaux d'amélioration du système routier ainsi que ceux du parc Boston Common et de ses environs.

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Pour citer l’article

« BULFINCH CHARLES - (1763-1844) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 01 août 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/charles-bulfinch/