CHAMONIX (JEUX OLYMPIQUES DE) [1924]Contexte, organisation, bilan

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Quand débutent à Chamonix les compétitions, le 26 janvier 1924, celles-ci ne sont pas « olympiques ». En effet, si Pierre de Coubertin, au début hostile à l'idée de « Jeux d'hiver », a fini par en admettre à contrecœur la nécessité, estimant en définitive que tous les sports devaient avoir leur place aux jeux Olympiques, l'opposition des Nordiques concernant les disciplines hivernales d'extérieur (le patinage artistique est présent aux Jeux « d'été » depuis 1908, le hockey sur glace depuis 1920) demeurait farouche. Ces derniers craignaient – à juste titre – qu'un rendez-vous olympique nuise aux jeux du Nord (Nordiska Spelen), créés par le colonel Viktor Balk, un ami de Coubertin, qui se tiennent depuis 1901 tous les quatre ans en Suède.

Lors des congrès et conférences olympiques organisés à Lausanne par le Suisse Eugène Monod du 26 mai au 7 juin 1921, le comte Justinien de Clary et le marquis Melchior de Polignac, représentants français au C.I.O., présentent un projet de jeux Olympiques d'hiver. Mais les réticences nordiques ne sont nullement levées, et un compromis doit être trouvé. Depuis 1907 se déroule tous les ans en France une « Semaine internationale des sports d'hiver ». S'appuyant sur cette dénomination, la conférence consultative des sports d'hiver accepte la tenue en 1924 d'une « Semaine internationale du sport d'hiver à l'occasion des jeux Olympiques de 1924 ». Du 12 au 14 juin 1922, durant le congrès des Fédérations internationales de sports d'hiver, Chamonix-Mont-Blanc est choisi pour organiser cette « Semaine ».

Le contrat entre Paris et Chamonix-Mont-Blanc est paraphé le 23 février 1923. Une piste de bobsleigh, une patinoire et un tremplin de saut à skis doivent être construits. L'État promet une aide financière, mais révisera celle-ci à la baisse. Chamonix payera en fait la quasi-totalité des travaux (2 millions de francs). Ce budget est, pour la moitié ou presque, consacré à l'édification de la plus grande patinoire artificielle du monde, d'une surface de glace de 27 600 mètres carrés.

Premiers jeux Olympiques d'hiver, 1924

Premiers jeux Olympiques d'hiver, 1924

photographie

Le hockey sur glace était l'une des sept disciplines (avec le patinage de vitesse, le patinage artistique, le ski de fond, le combiné nordique, le saut à skis et le bobsleigh) inscrites au programme de la Semaine internationale du sport d'hiver organisée du 25 janvier au 5 février 1924 à... 

Crédits : Allsport Hulton/ Archive/ Getty Images

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Écrit par :

  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pierre LAGRUE, « CHAMONIX (JEUX OLYMPIQUES DE) [1924] - Contexte, organisation, bilan », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 16 novembre 2018. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/chamonix-jeux-olympiques-de-1924-contexte-organisation-bilan/