BOBSLEIGH

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Sport consistant à descendre une piste de glace dans un traîneau articulé, à deux ou quatre places, muni d'un mécanisme de direction.

Le bobsleigh naît dans les stations de sports d'hiver des Alpes suisses à la fin du xixe siècle. La première véritable course se tient sur la Cresta Run, piste de 1 213 mètres reliant Saint-Moritz et Celerina, en 1892 : des équipes de trois à six personnes s'affrontent. Le Saint-Moritz Bobsleigh Club est fondé en 1897. De nombreuses pistes de bobsleigh sont construites en Suisse au début du xxe siècle : dans les années 1910, on compte quelque soixante pistes de bobsleigh dans ce pays. La Fédération internationale de bobsleigh et tobogganing est fondée en 1923 (60 fédérations nationales lui sont affiliées en 2014). Le bobsleigh (bob à 4) fait partie du programme olympique lors des Iers Jeux d'hiver, en 1924 à Chamonix. Les premiers Championnats du monde se tiennent en 1930 pour le bob à quatre, en 1931 pour le bob à deux. Ils ont lieu chaque année (sauf les années olympiques). Le bobsleigh féminin se développe dans les années 1990, et le bob à deux féminin fait partie du programme olympique à partir de 2002 à Salt Lake City.

Pour les compétitions internationales, la piste est longue de 1 200 à 1 600 mètres, avec une pente moyenne de 8 à 15 p. 100. Il s'agit d'une piste sinueuse avec des virages relevés tracés à flanc de colline. La plupart des pistes artificielles sont construites en béton, recouvert d'une couche de glace de plusieurs centimètres. Les lignes droites sont bordées par des parois latérales de glace renforcée, les virages relevés sont conçus pour éviter que le bob quitte la piste.

Si les premiers bobsleighs étaient fabriqués en bois, l'acier a été adopté rapidement ; dans les années 1950, les engins sont faits d'acier et d'aluminium. Aujourd'hui, les bobsleighs sont des machines aérodynamiques, carénées, qui ont des coques en carbone-Kevlar ou en fibre de verre résistant aux chocs. Le bobsleigh se compose d'une coque principale, d'un châssis, d'un essieu avant et arrière et de deux jeux de patins indépendants. Le poids maxi [...]


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Le palmarès de l'Américain Eddie Eagan, champion de boxe puis de bobsleigh, présente une singularité : il remporta une médaille d'or olympique aux Jeux d'été et aux Jeux d'hiver, ce qui constitue un exploit unique. Né le 26 avril 1897 à Denver (Colorado), Edward Patrick Francis Eagan n'est âgé que d'un an lorsque son père meurt dans un accident ferroviaire. Sa mère, qui élève alors seule ses cinq […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/eddie-eagan/#i_40247

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Pour citer l’article

« BOBSLEIGH », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 12 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/bobsleigh/