CASUISTIQUE

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Jalons d'histoire

Inlassable quête d'une impossible pureté

Dans l'histoire des religions, la casuistique apparaît liée aux problèmes du pur et de l'impur, des purifications et des péchés, aux lois rituelles. Dans les religions anciennes (Égyptiens, Babyloniens, sectateurs de Zoroastre), dans les lois sacrales des Grecs, on rencontre des catalogues de fautes, des rituels de confession.

Dans le judaïsme du début de notre ère, la casuistique devait trouver un terrain extrêmement propice. Le désir scrupuleux d'appliquer la loi aux détails quotidiens de la vie, mais en même temps de rendre la vie possible tout en maintenant au moins la lettre de la loi et des traditions, inclinait les docteurs de la loi à une subtilité toujours plus grande. Le Talmud en contient des exemples surprenants, spécialement pour la loi du sabbat et les observances de pureté rituelle.

Casuistique et charité

La morale néotestamentaire nous présente, elle aussi, des éléments de casuistique. Que l'on songe aux écrits de saint Paul sur les idolothytes, le mariage et la virginité, le travail. Mais la casuistique n'est pas ici une fin en soi, elle est tout ordonnée à la mise en œuvre de la charité.

Il en est de même chez les Pères de l'Église, lorsqu'ils donnent une réponse concrète aux problèmes moraux de leur temps. L'expansion du christianisme dans un monde païen posait en effet de nombreux problèmes : quelle conduite adopter en face de l'idolâtrie officielle, des statues de dieux, des jeux du cirque, de la mode, du service militaire dans une armée païenne, de l'esclavage ? Toute une casuistique s'élabore donc et maintes déterminations pratiques apparaissent. Mais il est remarquable que la solution de tous ces problèmes ait été proposée le plus souvent en référence aux grands principes théologiques, et tout d'abord à l'imitation du Christ.

La pénitence auriculaire, c'est-à-dire privée, suscite au viie siècle l'apparition des pénitentiels. On y dresse des listes très détaillées de péchés graves affectés d'un tarif pénitentiel, d'où le mot de « pénitence taxée ». [...]

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Écrit par :

  • : professeur d'histoire de la théologie morale moderne à l'Accademia Alfonsiana de l'université pontificale du Latran (Rome)

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Pour citer l’article

Louis-Gustave VEREECKE, « CASUISTIQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 29 juillet 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/casuistique/