WOESE CARL (1928- )

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Microbiologiste américain, né le 15 juillet 1928 à Syracuse (État de New York).

Carl Woese obtient une licence en mathématiques et physique au Amherst College dans le Massachusetts en 1950, puis un doctorat de biophysique à l'université Yale en 1953. Après ses débuts de chercheur dans cette dernière université (1953-1960), il rejoint le laboratoire de recherche de la General Electric (1960-1963), puis l'Institut Pasteur à Paris (1962). En 1964, Woese entre dans le corps enseignant de l'université de l'Illinois à Urbana-Champaign.

Avant 1977, date de parution de son article révolutionnaire dans les Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), nombre de biologistes pensent que toutes les espèces vivant sur Terre appartiennent à l'une des deux lignées primaires : celle des eucaryotes (animaux, végétaux, champignons, certains organismes unicellulaires) ou des procaryotes (bactéries et tous les autres micro-organismes). En collaboration avec le microbiologiste Ralph S. Wolfe, Carl Woese démontre que les procaryotes sont constitués en fait de deux groupes distincts et doivent donc être subdivisés en deux catégories : les bactéries vraies (ou eubactéries) et la nouvelle classe des archées (ou archéobactéries). Les archées, micro-organismes vivant en milieu aquatique ou terrestre, diffèrent des eubactéries sur les plans biochimique et génétique. Certaines prospèrent en milieu chaud ou salé, d'autres en l'absence d'oxygène. Ces conditions extrêmes, proches de celles qui régnaient sur la Terre lors de l'apparition de la vie, leur sont même parfois indispensables pour se développer. Les archées pourraient ainsi renfermer des informations précieuses sur l'évolution cellulaire.

En 1996, Carl Woese et ses collègues de l'université de l'Illinois et de l'institut de recherche sur le génome (The Institute for Genom [...]

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ARCHÉOBACTÉRIES ou ARCHÉES

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  • Patrick FORTERRE
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Vers le milieu du xx e  siècle, l'apparition du microscope électronique aboutit à une classification dichotomique du monde vivant en deux grands groupes basés sur la structure de leurs cellules : d'un côté les organismes eucaryotes, formés de cellules à noyau, et de l'autre les organismes procaryotes, formés de cellules sans noyau (les bactéries […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/archeobacteries-archees/#i_43884

Pour citer l’article

Antony G. CRAINE, « WOESE CARL (1928- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/carl-woese/