RUGGLES CARL (1876-1971)

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Le compositeur américain Carl Ruggles appartient à la première avant-garde américaine. Ce créateur atypique s'avère particulièrement original par sa remise en question du matériau sonore : ses œuvres sont pour la plupart caractérisées par des combinaisons instrumentales étonnantes et une dynamique très importante ; atonales mais non sérielles au sens strict, elles usent d'une harmonie chromatique et d'un contrepoint dissonant, aux lignes mélodiques et aux rythmes mouvants. Malgré la dureté de ses sonorités, Ruggles n'en est pas moins parvenu à exprimer une austère beauté.

Charles Sprague Ruggles naît le 11 mars 1876 à East Marion, dans le Massachusetts. En grande partie autodidacte en matière de musique, il prend à Boston, où sa famille s'est établie, des leçons privées de violon auprès de Felix Winternitz. Toujours en privé, il étudie avec des professeurs de l'université Harvard, Josef Claus (théorie) et John Knowles Paine (composition), notamment. Sous l'influence de ce dernier, farouche partisan de l'école allemande de composition, il germanise son prénom Charles en Carl. De 1903 à 1906, Ruggles suit des cours de littérature anglaise à Harvard.

L'année 1907 marque un tournant dans sa carrière : il est nommé professeur dans une école privée de musique de Winona (Minnesota), où il fonde un orchestre, le Winona Symphony Orchestra, qu'il dirigera jusqu'en 1912, et produit ses premières œuvres ; c'est à Winona qu'il entreprend, vers 1916, de composer un opéra, The Sunken Bell, d'après Die versunkene Glocke, de Gerhart Hauptmann, ouvrage dont il détruira les esquisses en 1923. En 1917, il part pour New York, où il va fréquenter un groupe d'avant-garde placé sous la houlette de Wallingford Riegger et qui comprend notamment Charles Ives, Edgar Varèse, Henry Cowell, [...]


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Écrit par :

  • : compositeur, critique, musicologue, producteur de radio

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Pour citer l’article

Alain FÉRON, « RUGGLES CARL - (1876-1971) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 octobre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/carl-ruggles/