CANCER ET ENVIRONNEMENT

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La cancérogenèse

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Cancers et tabac

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Position du problème

De façon certaine ou supposée, différents facteurs de notre mode de vie sont à l'origine de cancers (tabl. 1). Le tabagisme est indiscutablement l'un de ces facteurs, car la fumée de tabac ou les goudrons résiduels contiennent des substances cancérigènes mutagènes, tels les hydrocarbures aromatiques polycycliques (HAP). En France, où l'on enregistre 280 000 nouveaux cas de cancers par an, ces maladies causent chaque année la mort de 150 000 personnes. Comme dans l'ensemble des pays industrialisés, la part du tabagisme dans ces totaux n'est, au plus, que de 25 p. 100, qu'il s'agisse d'incidence ou de mortalité (tabl. 2), ce qui pose le problème de l'origine des trois quarts des cancers restants.

La cancérogenèse

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Facteurs de la cancérogenèse liés au mode de vie À l'exclusion du tabagisme, aucun de ces facteurs n'est en lui-même mutagène ; tous agissent sur la promotion cancéreuse. 

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Cancers et tabac

Cancers et tabac

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Incidence et mortalité par cancers liés au tabac en France, 2000. Calcul fondé sur les données épidémiologiques de l'Institut de veille sanitaire et sur le risque attribuable au tabac selon C. Hill, A. Laplanche, 2003. 

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Tous les scientifiques s'accordent aujourd'hui pour reconnaître que deux étapes sont indispensables à l'émergence d'un cancer dans l'organisme : l'initiation, qui est définie par la survenue de mutations dans une cellule de l'organisme, et la promotion, qui consiste en la stimulation des divisions de cette première cellule mutée, par des facteurs de croissance endogènes et/ou exogènes. C'est la conjonction de ces deux étapes qui conduit à l'apparition du clone cancéreux. Il ne peut donc y avoir de cancer sans mutations. Étant donné qu'on admet généralement que, pour devenir cancéreuse, une cellule doit avoir accumulé de 3 à 6 mutations dans son patrimoine génétique (son génome), on est donc conduit à proposer un modèle séquentiel de la cancérogenèse, constitué d'une série d'initiations et de promotions.

Or, hormis le tabagisme, il n'est pas de facteurs liés à notre mode de vie dont on ait établi le rôle mutagène. Tous agissent sur la promotion, non sur l'initiation, ce qui implique que les mutations proviennent d'ailleurs, et que cet ailleurs est vraisemblablement environnemental. Tel est l'argument (alias « tenseur scientifique ») qui permet de réfuter [...]

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Écrit par :

  • : professeur de cancérologie à l'université de Paris-V, cancérologue à l'hôpital européen Georges-Pompidou, président de l'A.R.T.A.C.

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Pour citer l’article

Dominique BELPOMME, « CANCER ET ENVIRONNEMENT », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 23 juillet 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/cancer-et-environnement/