CANARD

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Palmipède de taille moyenne aux cris nasillards et au bec aplati et filtreur, migrateur à l'état sauvage et élevé pour sa chair, ses œufs et ses plumes. Classe : Oiseaux ; ordre : Ansériformes ; famille : Anatidés.

Les canards, les cygnes et les oies, soit environ 175 espèces, sont regroupés dans la famille des Anatidés. Ils sont présents sur tous les continents, excepté l'Antarctique, et tous les milieux humides. Bon voiliers, les Anatidés qui nichent dans les régions froides migrent en groupe vers leurs quartiers d'hivernage plus au sud.

Oiseaux de taille moyenne, les canards, comme tous les autres Anatidés, sont adaptés à la vie aquatique grâce à leurs pattes palmées, leur plumage imperméable, leur large corps fuselé et aplati sur le ventre pour une meilleure flottaison, et leur bec filtreur. Ils sont divisés en plusieurs groupes dont les deux plus importants sont les canards « de surface » et les canards « plongeurs ». Leur bec, large et aplati, est bordé de lamelles cornées qui filtrent l'eau, ne retenant que les particules végétales et les animalcules aquatiques constituant la base de leur alimentation.

Le plumage des mâles présente généralement une phase nuptiale très colorée qui laisse place, après la mue au début de l'été, au plumage d'éclipse qui est plus terne et proche de celui de la femelle. Durant la mue, les canards sont incapables de voler et s'isolent par milliers dans des régions riches en nourriture. Contrairement aux oies et aux cygnes qui forment des couples fidèles, les canards ne s'unissent que le temps de l'accouplement, l'incubation et l'élevage des petits étant à la charge de la cane. Le nid, construit au sol au milieu de la végétation, reçoit une dizaine d'œufs qui seront couvés de 18 à 39 jours, selon l'espèce. Les canetons, nidifuges, sont capables dès l'éclosion de suivre leur mère et de se nourrir seuls.

Cane colvert

Cane colvert

Photographie

Femelle du colvert (Anas platyrhynchos), espèce de canard la plus répandue en France. Sa couleur brun moucheté lui permet de se dissimuler dans une épaisse végétation pour couver ses œufs. Le mâle, quant à lui, en plumage nuptial, a la tête et le cou vert. En début de nidification, il... 

Crédits : Olivier Bacquet/ flickr ; CC-BY

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  • : chargée de la valorisation scientifique du département des jardins botaniques et zoologiques du Muséum national d'histoire naturelle

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Pour citer l’article

Emmanuelle GOIX, « CANARD », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/canard/