CAMÕES LUÍS VAZ DE (1525?-1580)

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Camões occupe chez les Portugais une place à part. Il est le prince des poètes, le classique par excellence. Il résume toute une littérature, et son œuvre est à la fois un sommet et une synthèse. Comment s'explique ce statut exceptionnel ?

Luis de Camões

Luis de Camões

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Avec les Lusiades (1572), Luis Vaz de Camões (1524 env.-1580) bâtit une épopée à la gloire du Portugal de la Renaissance, qui se situe dans le droit fil de l'Énéide. À partir de l'évocation du périple de Vasco de Gama, une généalogie mythique remonte jusqu'au premier ancêtre, Lusus,... 

Crédits : J. Martin/ AKG

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Vie de Camões

Sa vie est mal connue. Les documents d'archives sont à son sujet extrêmement rares. Camões a dû naître en 1524 ou en 1525, d'une famille noble, mais pauvre. Son père était cavaleiro fidalgo. Il s'appelait Simão Vaz de Camões, et sa mère Ana de Sá. Si l'on en juge par la culture dont il fait preuve, il a reçu une bonne éducation classique, fondée sur la connaissance du latin et la lecture des auteurs anciens. Il connaissait également les Italiens et les Espagnols. Mais son nom n'apparaît pas sur les registres de l'université de Coimbra. Camões a vécu quelque temps à Lisbonne, où il a fréquenté la société de la cour. On le trouve ensuite soldat au Maroc, où il perd l'œil droit dans un combat. En 1550, il s'engage pour aller servir en Inde, mais il ne s'embarque pas. En 1552, à Lisbonne, il est mis en prison pour avoir, le jour de la Fête-Dieu, participé à une bagarre. Il sera libéré l'année suivante. Nous possédons la « lettre de pardon », datée du 7 mars 1553, qui lui est accordée au nom du roi. Ce document précise que le prisonnier est « un jeune homme pauvre » et qu'il va « cette année me servir en Inde ». Camões s'embarque sur la flotte de Fernando Alvares Cabral, qui quitte Lisbonne en mars 1553 et arrive à Goa, capitale de l'Inde portugaise, en septembre. L'engagement contracté par Camões allait durer trois ans. Il participe, en novembre 1553, à une campagne dans le Malabar. On sait aussi par un de ses poèmes qu'il prit part à une expédition dans le golfe d'Aden. En 1556, il quitte le service. Alors commence une période de sa vie fort mal connue. Une fois démobilisés, les soldats portugais de l'Inde essayaient sinon de faire fortune, du moins d'amasser un pécule suffisant pour regagner l'Europe. Mais beaucoup végétaient lamentablemen [...]

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LES LUSIADES, L. Vaz de Camões - Fiche de lecture

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Pour citer l’article

Paul TEYSSIER, « CAMÕES LUÍS VAZ DE (1525?-1580) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 mars 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/camoes-luis-vaz-de/