COIMBRA

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Ville du centre-ouest du Portugal, Coimbra (Coïmbre en français) se dresse sur la rive nord du Mondego. Une inscription latine datant du ive siècle identifie Coimbra avec la ville d'Aeminium, tandis que Condeixa, située à 13 kilomètres au sud-ouest, correspond à l'antique Conimbriga ou Conimbrica. Bastion maure pendant plus d'un siècle, Aeminium fut reprise en 878 par le roi des Asturies Alphonse III le Grand et peuplée de Galiciens venus du nord. Lorsque le siège épiscopal de Conimbriga y fut transféré, l'évêque conserva le nom de sa ville d'origine : Aeminium fut dès lors baptisée Coimbra. Prise par Ferdinand Ier de Castille en 1064, la ville servit pendant plus d'un siècle de point de départ de la Reconquête des terres portugaises alors aux mains des Maures.

Coimbra, élevée au rang de capitale du Portugal en 1139, céda son titre à Lisbonne en 1255. Six rois médiévaux (Sanche Ier et II, Alphonse II et III, Pierre Ier et Ferdinand Ier) y virent le jour, de même que le poète du xvie siècle Francisco de Sá de Miranda.

La plus ancienne université du Portugal, fondée par le roi Diniz à Lisbonne en 1288 et confirmée par le pape Nicolas IV deux ans plus tard, fut transférée à Coimbra en 1308 suite à des heurts entre étudiants et bourgeois. Cet éloignement de la capitale nuisait cependant au rayonnement de l'institution, qui fut replacée à Lisbonne en 1339. Renvoyée à Coimbra dès 1355, l'université vit sa réputation et son essor compromis par tant de va-et-vient. À partir de 1377, date de son retour à la capitale, elle connut un grand développement et devint la figure de proue du mouvement de Renaissance au Portugal. Une fois sa prospérité établie, le roi Jean III transféra définitivement, en 1537, le siège de l'université à Coimbra afin de garantir une tranquillité propice au sérieux des études et de préserver l'ordre public dans la capitale. Les maîtres de Coimbra, influencés par les Jésuites, y enseign [...]

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Pour citer l’article

« COIMBRA », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 03 décembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/coimbra/