BRONZES DE RIACE (archéologie)

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Le 16 août 1972, à Riace Marina, modeste plage de la côte est de Calabre, un plongeur amateur découvrit à peu de distance du rivage un bras de bronze émergeant du sable. Deux statues en bronze presque intactes furent aussitôt repêchées, mais les fouilles sous-marines entreprises en 1973 et 1981 n’ont pas permis de trouver l’épave attendue. Après un premier nettoyage réalisé à Reggio de Calabre, les deux statues furent envoyées au laboratoire de l’Institut central de restauration à Florence pour des examens approfondis. À l’issue de ce long purgatoire, les deux statues, d’abord présentées à Florence, ont fait à Rome, au palais du Quirinal, en 1981, une étape spectaculaire qui établit leur renommée, avant de trouver au Musée national de Reggio de Calabre leur lieu permanent d’exposition. Tout ce processus technique a fait l’objet d’une publication en deux volumes remarquablement illustrée : Due bronzi da Riace, 1984 (supplément de la revue Bolletino d’Arte), qui en fait les sculptures grecques les mieux documentées (compte-rendu détaillé de J. Marcadé dans la Revue archéologique, 1986).

Statue de Riace

Photographie : Statue de Riace

La statue A (hauteur : 2,05 m), l'un des deux bronzes découverts en 1972 au large de Riace en Calabre. Art grec, Ve siècle avant J.-C. Musée de Reggio de Calabre. 

Crédits : G. Nimatallah/ De Agostini/ Getty Images

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Apparemment, ces statues forment une paire : même hauteur, même identité, même attitude. Leur taille (1,97 m et 1,98 m), sans être colossale, fournit une première indication : ce ne sont pas des dieux, mais des personnages appartenant au monde mythique des héros, cette catégorie d’êtres qui, dans l’imaginaire grec, est intermédiaire entre les dieux et les simples mortels. Appartenance que confirme la nudité dont est revêtue leur stature car, dans l’art grec, la nudité est un costume, « l’habit de lumière » d’une personnalité surhumaine. Or ce ne sont plus des jeunes gens : leur barbe indique la force de l’âge et les accessoires qui les complétaient, sans doute déposés pour faciliter le transport, prouvent qu’il s’agit de guerriers. À l’avant-bras gauche avancé était fixé un bouclier dont subsiste l’arceau sur la statue A ; la main droite fermée devait tenir une lance ou un javelot et la tête portait un casque – considéré comme une couronne, d’abord sur A, par C. Rolley, dans La Sculp [...]

Les bronzes de Riace

Photographie : Les bronzes de Riace

Les deux statues en bronze ont été  découvertes en 1972 au large de Riace, en Calabre. Leur différence d'attitude a permis de déduire un écart chronologique significatif entre elles, qui marque également une différence de style. Ve siècle avant J.-C. Musée de Reggio de... 

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Statue de Riace

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Écrit par :

  • : ancien membre de l'École française d'Athènes, professeur émérite d'archéologie grecque à l'université de Paris-X-Nanterre

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Pour citer l’article

Bernard HOLTZMANN, « BRONZES DE RIACE (archéologie) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 20 septembre 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/bronzes-de-riace-archeologie/