POINTE-NOIRE

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Deuxième ville de la république du Congo, Pointe-Noire a été fondée en 1921, en raison des qualités maritimes de la baie, lorsqu'il fallut fixer un terminus maritime à la voie ferrée Congo-Océan entre Brazzaville et l'océan Atlantique. La construction de la ligne, celle de la ville, puis les activités portuaires attirèrent des milliers de ruraux en quête d'un emploi. Si Pointe- Noire ne comptait encore que 8 000 habitants en 1939, il y en avait 32 000 en 1955, 75 000 en 1952 et 663 400 en 2005 (1 million hab. environ pour l'aglomération). L'expansion s'est accomplie vers le nord-est, au-delà de la rivière Songolo, alimentée d'abord par le boom économique des années 1970-1980 puis, dans les années 1990, par des migrants fuyant les affrontements des guerres civiles.

Congo (République du) : carte administrative

carte : Congo (République du) : carte administrative

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Carte administrative de la République du Congo. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Pointe-Noire, autrefois appelée « le poumon de l'A.-É.F. », est avant tout un port maritime – le seul du pays – et une gare. L'un et l'autre voient passer des gros tonnages, hier de manganèse (depuis la mise en service du Transgabonais, en 1986, le minerai de Moanda n'est plus exporté via le Congo-Océan), aujourd'hui de pétrole (terminal de Djeno) et de bois, notamment. Les activités industrielles (raffinerie de pétrole) et le commerce (import-export, redistribution) sont liés au pétrole et à la fonction portuaire.

—  Pierre VENNETIER

Écrit par :

  • : professeur émérite à l'université de Bordeaux-III, directeur de recherche honoraire au C.N.R.S.

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Pour citer l’article

Pierre VENNETIER, « POINTE-NOIRE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 06 mai 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/pointe-noire/