TROIS GORGES BARRAGE DES

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Localisation du barrage des Trois Gorges

Localisation du barrage des Trois Gorges
Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Barrage des Trois Gorges

Barrage des Trois Gorges
Crédits : D. Huaju/ Xinhua/ AFP

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Un ouvrage contesté

La construction du barrage des Trois Gorges, à laquelle la Banque mondiale a refusé de participer, a suscité une vaste polémique, tant en Chine que dans le reste du monde.

Les arguments en faveur du projet sont incontestablement la lutte plus efficace contre les crues meurtrières du fleuve en aval et la fourniture d'énergie hydroélectrique (équivalente à vingt tranches de centrale nucléaire ou 50 millions de tonnes de charbon par an, soit 2 p. 100 des besoins en énergie du pays). L'aménagement du Yangzi pour la navigation sur les 660 kilomètres du cours rapide du fleuve, qui constituait avant la construction de l’ouvrage un obstacle naturel à l'accès vers le bassin du Sichuan, permet désormais aux cargos de 10 000 tonnes de rallier Chongqing. Enfin, l’économie de cette région intérieure, la pêche dans le réservoir et le tourisme en dehors de la saison sèche ont profité de cette réalisation.

En contrepartie, les nombreux opposants au projet ont mis en avant une sédimentation rapide dans le réservoir en amont du barrage, le risque de séismes induit, le déplacement de 1,2 million d'habitants, avec l'engloutissement de 160 sites historiques et archéologiques, de plusieurs villes et de nombreux villages, ainsi que les importants changements écologiques en aval, affectant la faune (grues de Sibérie, dauphins blancs d'eau douce...) comme la flore. L'équilibre sédimentaire (recul du delta du fleuve, remontée des nappes salées, érosion du lit…) est aussi menacé. Enfin, le risque potentiel pour la population en aval (75 millions de personnes y compris les habitants de la ville de Shanghai) en cas de rupture du barrage est également évoqué.

À l'avenir, d'autres bénéfices sont attendus, comme le développement de l'irrigation et, surtout, le transfert d'une partie des eaux du Yangzi vers la plaine de la Chine du Nord, qui souffre d'une sécheresse endémique. Annuellement, 20 kilomètres cubes d’eau sont d [...]


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Écrit par :

  • : ingénieur civil des Ponts et Chaussées, directeur de l'innovation chez Ingérop

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Pour citer l’article

Claude BESSIÈRE, « TROIS GORGES BARRAGE DES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 05 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/barrage-des-trois-gorges/