BARBADE

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Nom officielBarbade (BB)
Chef de l'Étatla reine Élisabeth II (Royaume-Uni), représentée par le gouverneur général Philip Greaves (depuis le 1er juillet 2017)
Note :
Chef du gouvernementFreundel Stuart (depuis le 23 octobre 2010)
CapitaleBridgetown
Langue officielleanglais
Unité monétairedollar de la Barbade (BBD)
Population285 400 (estim. 2018)
Superficie (km2)430

Histoire

Le premier contact avec les Européens date d'une expédition organisée au début du xvie siècle par les Espagnols en quête d'esclaves ; mais ils abandonnent rapidement leurs droits sur cette petite île, isolée et peu peuplée. Les Britanniques installent ensuite une colonie en 1627 et les colons, divisés sur l'allégeance au roi ou au Parlement, obtiennent des institutions représentatives dès les années 1660. Ils abandonnent le tabac et le coton pour la canne à sucre, une culture d'exportation plus rentable mais qui nécessite une main-d'œuvre nombreuse et des exploitations plus grandes. L'importation d'esclaves africains s'accélère et les petites fermes sont regroupées en plantations. La structure démographique s'inverse alors : au début des années 1640, on compte environ 37 000 Blancs pour 6 000 Noirs ; en 1684, 20 000 Blancs pour 46 000 Noirs ; et, lors de l'abolition de l'esclavage en 1834, les Blancs ne sont plus que 15 000 alors que les autres communautés comptent 88 000 personnes. Les planteurs de la Barbade tirent de larges profits de leur domination précoce sur la production sucrière, en particulier au xviie siècle. Ils consolident leur pouvoir politique, qui ne souffre pas réellement de l'opposition des esclaves, sauf lors de la révolte de 1816.

La canne à sucre reste la production reine de la Barbade même lors des crises que provoquent l'émancipation des esclaves, le libre-échange et la concurrence de la betterave sucrière au xixe siècle. En effet, les planteurs et commerçants blancs au pouvoir soutiennent financièrement le secteur en période de difficulté, en baissant les salaires des travailleurs et les prestations sociales. Cette situation encourage l'émigration et des protestations politiques sporadiques (révoltes de 1876).

La croissance démographique, la fermeture des pays d'immigration, les répercussions économiques de la dépression mondiale et la diffusion des idées socialistes ainsi que du mouvement nationaliste noir dirigé par le Jamaïcain Marcus Garvey favorisent l'émergence de conflits sociaux dès 1 [...]


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Barbade : carte physique

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Barbade : drapeau

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La Barbade

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Capitale de la Barbade, État insulaire des Petites Antilles situé dans le sud-est de la mer des Caraïbes, Bridgetown se trouve à la pointe sud-ouest de l'île, dans la vaste baie de Carlisle. La ville, fondée en 1628 sous le nom d'Indian Bridge, déplût fortement à ses premiers visiteurs en raison de son emplacement à proximité d'un marais nauséabond et de son développement anarchique. Le nom de Sa […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/bridgetown/#i_38008

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Pour citer l’article

Chrisopher Stewart JACKSON, Woodville K. MARSHALL, « BARBADE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 10 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/barbade/