BALLADES ET ROMANCES, Adam MickiewiczFiche de lecture

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« Pur romantique » avant que ne triomphe en France ce courant littéraire, Adam Mickiewicz est, avec Norwid (1821-1883) et Slowacki (1809-1849), le plus grand des poètes polonais du xixe siècle. Né en Lituanie en 1798, d'une famille de la petite noblesse, celui qui deviendra l'auteur de plusieurs chefs-d'œuvre de la littérature universelle – Pan Tadeusz (1832-1834), Les Aïeux (1821-1832) –publie dès 1822 Ballades et romances, qui fait de lui le chef de file de toute une génération. L'année suivante, celui qui avait traduit Voltaire en polonais est arrêté, avec ses amis « Philopathes » et « Philarètes », opposants à la mainmise russe ; le poète devenu apatride est envoyé en Crimée puis à Odessa, ce qui donnera naissance à deux nouveaux recueils de poèmes. Il fait la connaissance de Pouchkine puis de Goethe âgé, à Weimar. En 1830, il ne réussit pas à rejoindre à temps la Pologne secouée par l'insurrection de Novembre. Nommé professeur à Lausanne, puis titulaire de la chaire de littérature slave au Collège de France en 1840, Mickiewicz est l'intime de Jules Michelet, d'Edgar Quinet, de George Sand, et, pour la première fois, il rencontre le poète Julius Slowacki, son célèbre compatriote. En 1844, à cause de son exaltation de Napoléon et de son goût pour la mystique illuminée de Towianski, sa chaire lui est retirée. Lors du « printemps des peuples », en 1848, il essaie de constituer une « légion polonaise », à Rome ; la publication qu'il fonde, Tribuna Ludow (La Tribune des peuples), est rapidement interdite par le gouvernement français. En 1855, devenu veuf, il part pour Constantinople dans le but d'y fonder une « légion d'Orient » contre le tsar. Mais, le 26 novembre, il meurt de la peste, comme Byron – autre héros romantique – mourut naguère devant Missolonghi.


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Écrit par :

  • : professeur d'histoire de la philosophie, critique littéraire à Études, poète et traducteur

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Pour citer l’article

Claude-Henry du BORD, « BALLADES ET ROMANCES, Adam Mickiewicz - Fiche de lecture », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 janvier 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/ballades-et-romances/