AULNAIES

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Aulnaies des grandes vallées alluviales ou tourbeuses

L'aulnaie-peupleraie, groupement en expansion

Elle accompagne les plantations de peupliers établies sur les fonds plats, alluviaux ou plus souvent tourbeux, des grandes vallées, et parfois, plus localement, de vallons secondaires comme ceux du bois de Meudon près de Paris. On l'observe dans toute la plaine française, notamment dans le Bassin parisien.

Aulnaies : principaux types d'aulnaies du Bassin parisien

Aulnaies : principaux types d'aulnaies du Bassin parisien

Dessin

Principaux types d'aulnaies du Bassin parisien (si la vallée est alluviale, l'aulnaie turficole est parfois remplacée par l'aulnaie à Ulmus levis). 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

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Il s'agit d'une forêt anthropique, c'est-à-dire établie à la suite de l'action humaine, bien que la plupart des espèces qui y croissent soient spontanées. À l'origine, un marécage généralement peu ou pas boisé est peuplé d'une végétation où prédominent les hélophytes, c'est-à-dire les hautes plantes herbacées à rhizomes, fixés dans la vase ; roseaux divers, reines-des-prés, etc. L'homme y plante des peupliers, ce qui nécessite généralement un drainage. En même temps que ces peupliers grandissent, ils modifient progressivement l'intensité lumineuse qui parvient au sol, et permettent ainsi l'installation des plantes de l'aulnaie-peupleraie moins exigeantes en lumière : le peuplement héliophile s'est transformé en un peuplement forestier.

La strate arborescente est dominée par les alignements de peupliers, hybrides stériles de Populus nigra, indigène, avec des peupliers américains (P. deltoides, etc.). En sous-étage se sont introduits des arbres de seconde grandeur : l'aulne glutineux est accompagné de peupliers indigènes (P. nigra, P. tremula), du frêne et parfois de quelques grands saules (Salix alba). L'ensemble forme une forêt d'abord assez claire et irrégulière, dense à la fin de son évolution (peupleraie âgée).

La strate arbustive, dense, comporte des saules (Salix cinerea, S. fragilis) déjà présents dans le marais initial, des coudriers, aubépines, prunelliers, etc., très souvent revêtus de nombreuses lianes (houblon, douce-amère, liseron des haies...) formant par endroits des fourrés inextricables qui élimin [...]


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Marcel BOURNÉRIAS, « AULNAIES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 07 juillet 2020. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/aulnaies/