GALÁPAGOS ARCHIPEL DES

Carte mentale

Élargissez votre recherche dans Universalis

Treize grandes îles, dix-sept petites îles et une multitude d'îlots constituent l'archipel de Colón ou des Galápagos, province de l'Équateur qui est situé à 900 kilomètres environ des côtes de l'Amérique du Sud. L'ensemble, d'origine volcanique, couvre à peine 8 010 kilomètres carrés et doit son originalité à ses paysages ainsi qu'à une végétation et à une faune qu'un isolement total a protégées jusqu'à une période récente.

Équateur : carte physique

Carte : Équateur : carte physique

Carte physique de l'Équateur. 

Crédits : Encyclopædia Universalis France

Afficher l'atlas

Le courant froid de Humboldt, qui touche l'archipel après avoir longé les côtes péruviennes et effleuré la péninsule de Santa Elena, est en partie responsable du climat, relativement frais et sec à cette latitude équatoriale. Une végétation steppique domine dans la plupart des îles, sauf sur les versants mieux orientés, couverts d'une forêt claire de type tropical à nuance sèche.

Ces îles abritent une faune endémique, composée de tortues de terre et de mer géantes, les galápagos, qui ont donné leur nom à l'archipel, d'iguanes innombrables et de grande taille, d'otaries, d'oiseaux et de petits animaux très divers qui ont vécu à l'abri dans ces îles éloignées des continents (c'est à partir d'observations menées dans l'archipel en 1835 que Darwin conçut sa théorie de l'évolution). Les eaux, très poissonneuses, font vivre quelques pêcheurs, mais la tranquillité de l'archipel a été rompue par le tourisme (70 000 visiteurs en 1992, plus de 148 000 en 2006). Un parc national y a par conséquent été créé en 1959. L'archipel a été classé, en 1978, au patrimoine mondial de l'humanité par l'U.N.E.S.C.O. afin de le protéger. De gros chalutiers, en provenance de Manta (côte équatorienne) et des États-Unis, viennent également troubler les eaux à la recherche des bancs de thons. La station biologique Darwin, près de Puerto Ayora, dans l'île de Santa Cruz, est chargée d'étudier et de protéger un milieu fragile, unique au monde, qui a été gravement menacé par un gigantesque incendie en 1994.

Tortues

Photographie : Tortues

Accouplement de deux tortues géantes des Galapagos (Chelonoidis elephantopus). 

Crédits : John Beatty/ The Image Bank/ Getty Images

Afficher

Tortue des Galapagos

Photographie : Tortue des Galapagos

Tortue géante des Galapagos (Chelonoidis elephantopus), pouvant atteindre plus de 1,2 mètre de longueur et plus de 200 kilogrammes. 

Crédits : Staffan Widstrand/ Corbis/ Getty Images

Afficher

Iguane terrestre des Galapagos

Photographie : Iguane terrestre des Galapagos

Iguane terrestre des îles Galapagos, milieu fragile à la faune endémique, longtemps protégé par son isolement. 

Crédits : Gunter Fischer/ Education Images/ Universal Images Group/ Getty Images

Afficher

Lions de mer

Photographie : Lions de mer

Les lions de mer sont les plus grosses des otaries (Galapagos, Équateur). 

Crédits : Kevin Schafer/ The Image Bank/ Getty Images

Afficher

Grapse

Vidéo : Grapse

Le grapse (Grapsus grapsus) est un crabe abondant des îles Galapagos. En utilisant les «griffes» de ses pattes, il escalade rapidement tous les rochers. Il reste souvent au soleil, au milieu des iguanes marins, et n'hésite pas à envoyer des giclées d'eau s'il est dérangé. Ses larges... 

Crédits : Multi-bits/ DigitalVision/ Getty Images

Afficher

Les Galápagos sont pratiquement désertes, car les tentatives de colonisation mises en œuvre au cours du xxe siècle n'ont pas réussi. Les habitants, au nombre de 20 000 (2005), sont regroupés dans les îles les plus grandes. Certains pratiquent un peu d'élevage bovin et caprin destiné à la consommation nationale et un peu d'agriculture vivrière associée à la pêche. D'autres sont des migrants venus du continent et occupant des emplois liés au tourisme : personnel hôtelier, commerçants, artisans et vendeurs ambulants ; malgré les précautions prises, leurs activités constituent une menace pour le milieu naturel.

L'île San Cristobal abrite le siège des autorités provinciales installées dans le chef-lieu, Puerto Baquerizo Moreno (env. 5 000 hab. au début du xxie siècle), ainsi qu'une base navale ; un aéroport y a été construit en 1986. L'île Isabela, la plus grande de l'archipel, est un centre de pêche et recèle de petites mines de sel et de soufre.

1  2  3  4  5
pour nos abonnés,
l’article se compose de 2 pages

Médias de l’article

Équateur : carte physique

Équateur : carte physique
Crédits : Encyclopædia Universalis France

carte

Tortues

Tortues
Crédits : John Beatty/ The Image Bank/ Getty Images

photographie

Tortue des Galapagos

Tortue des Galapagos
Crédits : Staffan Widstrand/ Corbis/ Getty Images

photographie

Iguane terrestre des Galapagos

Iguane terrestre des Galapagos
Crédits : Gunter Fischer/ Education Images/ Universal Images Group/ Getty Images

photographie

Afficher les 6 médias de l'article


Écrit par :

  • : professeur des Universités, Institut des hautes études de l'Amérique latine, université de Paris-III

Classification

Autres références

«  GALÁPAGOS ARCHIPEL DES  » est également traité dans :

ÉQUATEUR

  • Écrit par 
  • Jean-Paul DELER, 
  • Yves HARDY, 
  • Catherine LAMOUR, 
  • Emmanuelle SINARDET
  • , Universalis
  •  • 8 612 mots
  •  • 8 médias

Dans le chapitre « Une exceptionnelle diversité géographique »  : […] L'extrême diversité des milieux de ce territoire restreint tient à son appartenance à plusieurs grands domaines de la biosphère : l'aire andine où l'étagement en altitude se combine avec la transition entre montagnes tropicales sèches et équatoriales humides ; le bassin amazonien ; la côte du Pacifique où l'on passe, en 300 kilomètres du sud au nord, du semi-désert à la forêt dense. L'ampleur et l […] Lire la suite

FAUNE SAUVAGE

  • Écrit par 
  • Romain JULLIARD, 
  • Pierre PFEFFER, 
  • Jean-Marc PONS, 
  • Dominique RICHARD, 
  • Alain ZECCHINI
  •  • 14 137 mots
  •  • 6 médias

Dans le chapitre « Ubiquistes et endémiques »  : […] À l'intérieur même de ces grandes régions biogéographiques, la faune sauvage se répartit de façon très inégale. Certaines espèces sont dites ubiquistes car elles se retrouvent d'une extrémité à l'autre d'un continent, parfois même au-delà. C'est le cas bien connu de l'ours brun et du loup, qui peuplent toute la région paléarctique, de l'Espagne aux États-Unis et de la Sibérie au Canada. C'est auss […] Lire la suite

PACIFIQUE OCÉAN

  • Écrit par 
  • Jean FRANCHETEAU
  •  • 14 712 mots
  •  • 6 médias

Dans le chapitre « Interaction Nazca-Cocos, Amérique du Sud et Antarctique »  : […] La dorsale de Colón (ou Galápagos Spreading Center) sépare les plaques Cocos et Nazca entre le point triple des Galápagos à 2 0  N., 102 0  O. et le point triple à la jonction avec la plaque Caraïbes à l'intersection de la faille transformante de Panamá et de la fosse d'Amérique centrale vers 8 0  N. 83 0  O. Le taux d'accrétion varie entre 4,9 centimètres par an à la terminaison ouest de la dorsa […] Lire la suite

Pour citer l’article

Anne COLLIN DELAVAUD, « GALÁPAGOS ARCHIPEL DES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 11 août 2022. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/archipel-des-galapagos/