GALÁPAGOS ARCHIPEL DES

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Équateur : carte physique

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Tortues

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Tortue des Galapagos

Tortue des Galapagos
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Iguane terrestre des Galapagos

Iguane terrestre des Galapagos
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Treize grandes îles, dix-sept petites îles et une multitude d'îlots constituent l'archipel de Colón ou des Galápagos, province de l'Équateur qui est situé à 900 kilomètres environ des côtes de l'Amérique du Sud. L'ensemble, d'origine volcanique, couvre à peine 8 010 kilomètres carrés et doit son originalité à ses paysages ainsi qu'à une végétation et à une faune qu'un isolement total a protégées jusqu'à une période récente.

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Carte physique de l'Équateur. 

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Le courant froid de Humboldt, qui touche l'archipel après avoir longé les côtes péruviennes et effleuré la péninsule de Santa Elena, est en partie responsable du climat, relativement frais et sec à cette latitude équatoriale. Une végétation steppique domine dans la plupart des îles, sauf sur les versants mieux orientés, couverts d'une forêt claire de type tropical à nuance sèche.

Ces îles abritent une faune endémique, composée de tortues de terre et de mer géantes, les galápagos, qui ont donné leur nom à l'archipel, d'iguanes innombrables et de grande taille, d'otaries, d'oiseaux et de petits animaux très divers qui ont vécu à l'abri dans ces îles éloignées des continents (c'est à partir d'observations menées dans l'archipel en 1835 que Darwin conçut sa théorie de l'évolution). Les eaux, très poissonneuses, font vivre quelques pêcheurs, mais la tranquillité de l'archipel a été rompue par le tourisme (70 000 visiteurs en 1992, plus de 148 000 en 2006). Un parc national y a par conséquent été créé en 1959. L'archipel a été classé, en 1978, au patrimoine mondial de l'humanité par l'U.N.E.S.C.O. afin de le protéger. De gros chalutiers, en provenance de Manta (côte équatorienne) et des États-Unis, viennent également troubler les eaux à la recherche des bancs de thons. La station biologique Darwin, près de Puerto Ayora, dans l'île de Santa Cruz, est chargée d'étud [...]

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Écrit par :

  • : professeur des Universités, Institut des hautes études de l'Amérique latine, université de Paris-III

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Dans le chapitre « Une exceptionnelle diversité géographique »  : […] Enfin, l'archipel des Galápagos (8 010 km2, 26 600 hab. en 2012), à 900 km à l'ouest de la côte, est un point chaud de l'écorce terrestre (volcanisme sous-marin émergé) et un laboratoire de l'évolution des espèces, unique au monde et déclaré patrimoine de l'humanité par l'U.N.E.S.C.O. en 1978 […] Lire la suite☛ http://www.universalis.fr/encyclopedie/equateur/#i_37048

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Pour citer l’article

Anne COLLIN DELAVAUD, « GALÁPAGOS ARCHIPEL DES », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/archipel-des-galapagos/