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ARCHÉOLOGIE INDUSTRIELLE

L' archéologie industrielle est à l'occasion une archéologie au sens classique du terme, c'est-à-dire qu'elle peut recourir à la fouille pour reconstituer des états anciens d'installations détruites, modifiées ou reconstruites sur place (cf., en France, les campagnes de fouilles menées sur des sites de sidérurgie ancienne) ; ou encore qu'elle est amenée à analyser, au-dessus du niveau du sol, les âges et les emprises, les formes et les styles typiques de chaque étape du développement d'un établissement industriel et plus ou moins discernables dans son état actuel. Toutefois, l'archéologie industrielle est archéologie dans un sens beaucoup plus large et plus théorique : c'est-à-dire qu'elle est une auxiliaire longtemps méconnue de l'histoire de l'industrie, qu'elle aborde par le biais de l'insertion des activités industrielles dans un espace, de leur inscription au sol, collectant et étudiant, afin d'en tirer des informations spécifiques, tous les vestiges physiques, toutes les traces non écrites de ces activités.

Que cette archéologie soit dite industrielle est à l'origine d'autres ambiguïtés qu'il convient de lever. Son objet n'est pas, en effet, de prendre en compte toute activité technique et tout produit de l'« industrie » humaine dans n'importe quel contexte chronologique et social : autrement, l'archéologie industrielle n'aurait aucune raison d'exister en doublet avec l'archéologie ou l'ethnologie. Les Anglais, pères de l'archéologie industrielle et inventeurs de la terminologie, l'ont étroitement liée à leur histoire, et à l'obsession historiographique apparue au cours des années cinquante, de la mise en forme chronologique et conceptuelle de la « révolution industrielle » née sur le sol britannique. Rien d'étonnant à ce que les Français ne partagent pas exactement ce point de vue étroitement national et technologique. L'école historique française des années soixante-dix et quatre-vingt s'est montrée très réceptive à la réflexion sur la proto-industrialisation. Elle est sensible au concept d'industrialisation dans le long terme, aux continuités plus qu'aux ruptures, aux coexistences et aux recouvrements entre des modes d'organisation du travail qui s'articulent entre eux plus qu'ils ne se chassent l'un l'autre. L'archéologie industrielle alla francese souhaite donc intégrer non seulement les manufactures royales et les « protofabriques » du xviiie siècle – dont Serge Chassagne a démontré l'importance capitale dans la transition vers l'industrialisation contemporaine –, mais aussi l'histoire du moteur hydraulique, depuis ses conquêtes médiévales, en tant qu'agent d'une diversification de la production industrielle orientée par une économie de marché. Corrélativement, l'archéologie industrielle telle que la pratiquent et la justifient les chercheurs français inclut la première révolution de l'industrie sidérurgique, celle qui a vulgarisé progressivement en Europe occidentale le procédé indirect de la fabrication de la fonte et du fer. En revanche, toute tentative pour « diluer » l'archéologie industrielle dans l'histoire générale de l'humanité ne peut apparaître que comme le fruit d'une réflexion insuffisante sur les caractères propres de l'industrialisation européenne occidentale et sur sa véritable chronologie. L'archéologie industrielle n'a rien à voir avec une archéologie générale.

Quel contenu pour l'archéologie industrielle ?

La délimitation du champ d'étude de l'archéologie industrielle constitue un autre prétexte à contestations. L'archéologie des transports a été l'un des instruments privilégiés de la vulgarisation de l'archéologie[...]

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Écrit par

  • : directeur d'études honoraire à l'École des hautes études en sciences sociales

Classification

Pour citer cet article

Louis BERGERON. ARCHÉOLOGIE INDUSTRIELLE [en ligne]. In Encyclopædia Universalis. Disponible sur : (consulté le )

Article mis en ligne le et modifié le 14/03/2009

Autres références

  • ARCHÉOLOGIE (Archéologie et société) - Archéologie du temps présent

    • Écrit par
    • 4 851 mots
    Continuant à descendre le fil du temps, l'archéologie s'est aussi intéressée aux vestiges industriels des xixe et xxe siècles. Cette « archéologie industrielle », en fouillant les restes de bâtiments et les déchets de production, a apporté des éléments fondamentaux en histoire des...
  • ÉCOMUSÉES INDUSTRIELS

    • Écrit par
    • 2 509 mots
    ...faciliter la compréhension de ce qu'a été la vie des hommes au temps de la civilisation industrielle, en conservant les dimensions géographiques du phénomène. De la volonté d'atteindre ces objectifs est né un dialogue passionnant entre écologie et archéologie industrielle, dont le résultat sera sans...
  • MINES, Antiquité gréco-romaine

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    L'importance des métaux dans les civilisations antiques peut se mesurer aux symboles qu'ils représentent dans la succession des temps, depuis le mythe des races – d'or, d'argent, de bronze, de fer – chez Hésiode (viiie siècle av. J.-C.) jusqu'aux grandes périodes – Âges...

  • PATRIMOINE INDUSTRIEL (France)

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    ...cette architecture singulière porteuse d'une histoire et d'une mémoire sociale forte. C'est en 1979, au Creusot (Saône-et-Loire), que les pionniers de l'archéologie industrielle en France créent le C.I.L.A.C. (Comité d'information et de liaison pour l'archéologie, l'étude et la mise en valeur du...
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