ARAKAWA TOYOZO (1894-1985)

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Le céramiste japonais Arakawa Toyozō fut honoré de la récompense suprême, le titre de « trésor national vivant » en 1955. Ses recherches lui ont permis de retrouver les techniques de fabrication des céramiques anciennes utilisées pour la cérémonie du thé à l'époque de Momoyama (fin du xvie s.) et réalisées à Mino (préfecture de Gifu).

Arakawa Toyozō naquit, en 1894, dans une famille d'agriculteurs du village de Tajimi (préfecture de Gifu). Dès l'âge de douze ans, il quitte l'école et entre comme employé dans un commerce de céramiques à Kobe, puis à Tajimi. En 1919, il crée ses premières céramiques, puis s'installe quelques années plus tard avec sa famille dans une fabrique faisant partie des fours d'Higashiyama, à Kyōto. Il fait alors appel à des peintres célèbres travaillant dans le style japonais traditionnel pour décorer certaines de ses céramiques : Yokoyama Taikan (1868-1958), Kawai Gyokudō (1873-1957) et Kobori Tomone (1864-1931) par exemple. Son intérêt grandissant pour la céramique l'incite à assister aux réunions mensuelles de la Société d'étude des céramiques anciennes, qui se tiennent alors aux temples du Chishaku-in et du Kennin-ji à Kyōto (1925). Deux événements importants décident de sa carrière en 1925. Il rencontre le peintre, potier et laqueur Kitaōji Rosanjin (1883-1959), venu à Higashiyama réaliser des céramiques pour le restaurant Hoshigaoka de Tōkyō, célèbre rendez-vous des grandes figures de la finance et de la politique. Par ailleurs, il découvre dans la province de Gifu des tessons de céramique du style Oribe vert et de type temmoku qui l'inciteront à effectuer d'autres prospections dans cette région.

En 1927, il vient travailler avec Kitaōji Rosanjin au four de Hoshigaoka à Kamakura. Ils effectuent ensemble un voyage sur les anciens sites de fours de la Corée du Sud. Leurs recherches sur la céramique ancienne, en particulier celle de la cérémonie du thé, les poussent à retourner en 1930 à Mino (Gifu). Ils recher [...]

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Écrit par :

  • : conservateur du Patrimoine au Musée national de la céramique, Sèvres

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Pour citer l’article

Christine SHIMIZU, « ARAKAWA TOYOZO (1894-1985) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 juin 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/arakawa-toyozo/