POPULATIONS ANIMALES (DYNAMIQUE DES)

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Système population-environnement

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Éléments intervenant dans la dynamique du système population-environnement

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Densité des populations naturelles et démographie

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Modèle de dynamique de population naturelle

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Les systèmes population-environnement

Les populations, considérées comme des unités biologiques fondamentales, sont caractérisées par une série de variables d'état telles que l'effectif (ou la densité), la structure spatiale (modalités de distribution des individus dans le milieu), la structure démographique (âge et sexe), la structure génétique (fréquences alléliques) et l'organisation sociale. Cependant, les populations naturelles ne sont jamais des entités isolées : elles s'insèrent dans un environnement avec lequel elles sont en étroite relation et dont elles dépendent. Ainsi, pour l'écologiste des populations, la véritable unité fonctionnelle est le système population-environnement. Mais l'environnement dont il est ainsi question est défini par rapport à la population considérée, et non dans l'absolu. Il comprend :

– le cadre climatique et physico-chimique où évolue la population, dans la mesure où celui-ci influe sur la dynamique de cette dernière ;

– d'autres populations qui représentent pour l'espèce étudiée soit des sources de nourriture, soit des ennemis (prédateurs et parasites, herbivores dans le cas des plantes), soit des compétiteurs qui peuvent entrer en concurrence avec elle pour l'exploitation de la nourriture ou l'utilisation de l'espace, soit des espèces qui coopèrent avec elle pour assurer ou améliorer telle ou telle fonction (mutualisme, symbiose).

Considérons une représentation très schématique d'un tel système population-environnement centré, par exemple, sur une espèce de lézard, Lacerta vivipara. Sur la toile de fond constituée par le cadre climatique, le système est composé de populations en interaction. Insectivores opportunistes, les lézards entrent en compétition avec d'autres espèces également insectivores, telles les musaraignes. La dynamique de la population de lézards dépend évidemment de l'abondance de leurs proies et de celle des compétiteurs. Mais elle peut dépendre aussi de la pression exercée par certains prédateurs, tels que la vipère péliade ou divers oiseaux, ainsi que par des parasite [...]

Système population-environnement

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Représentation schématique d'un système population-environnement. 

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Écrit par :

  • : professeur à l'université de Paris-VI-Pierre-et-Marie-Curie, directeur du département écologie et gestion de la biodiversité, Muséum national d'histoire naturelle, Paris
  • : docteur ès sciences, directeur de recherche au C.N.R.S.

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Pour citer l’article

Robert BARBAULT, Jean-Dominique LEBRETON, « POPULATIONS ANIMALES (DYNAMIQUE DES) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/animal-dynamique-des-populations/