ANGÉLIQUE

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Héroïne de Boiardo, puis du Roland furieux de l'Arioste. Angélique était princesse du royaume de Cathay, aux Indes, quand Roland l'amène en France dans l'espoir de se faire aimer d'elle. Au camp de Charlemagne, Renaud de Montauban s'éprend aussitôt d'elle, et la dispute à son cousin. Charlemagne, sur le point de livrer bataille aux Sarrasins, confie Angélique au vieux duc de Bavière et la promet à celui des deux paladins qui s'illustrera le plus brillamment au combat, mais la jeune fille, qui n'aime aucun de ses deux valeureux prétendants, profite d'une défaite des chrétiens pour s'enfuir. Poursuivie par ses deux amoureux à qui se sont ajoutés Ferragus et Sacripant, elle est capturée par des pirates qui l'abandonnent sur une île pour l'offrir en pâture à l'Orque marine. Roger, monté sur l'Hippogriffe, vole au secours de cette nouvelle Andromède, cependant qu'Angélique s'échappe une nouvelle fois. Au moment même où elle allait céder aux séductions de son sauveur, elle reconnaît à sa main l'anneau rendant invisible, que Roger lui-même lui a rendu sans le savoir. La jeune fille décide de regagner son royaume, lorsqu'elle rencontre, aux environs de Paris, un jeune prince sarrasin blessé, dont elle s'éprend enfin. Angélique soigne Médor, le guérit, l'épouse en ce lieu même, et tous deux repartent pour les Indes où elle veut le couronner. Cependant Roland, qui s'est lancé à la recherche d'Angélique, arrive dans la forêt où s'étaient réfugiés les amants : à la vue de leurs noms enlacés sur les arbres et les rochers, Roland se livre au désespoir et, brusquement saisi de folie furieuse, il s'enfuit complètement nu, ravageant toute la campagne. Ingres, entre bien d'autres artistes, a peint Angélique sur le point d'être délivrée par Roger.

—  Nicole QUENTIN-MAURER

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Pour citer l’article

Nicole QUENTIN-MAURER, « ANGÉLIQUE », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 19 avril 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/angelique/