MANDOUZE ANDRÉ (1916-2006)

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« Debout, Messieurs, le drapeau de la barbarie flotte sur le temple de la culture. » Jeune assistant tout juste nommé, en 1942, à la faculté des lettres de Lyon, André Mandouze demandait, en ces termes, à ses étudiants d'observer une minute de silence pour marquer l'arrivée des nazis à Athènes. Tout au long de sa vie d'universitaire, spécialiste, mondialement reconnu, de saint Augustin et du christianisme antique, il n'allait cesser d'être ce résistant audacieux et ce chrétien rebelle.

André Mandouze est né à Bordeaux le 10 juin 1916. Il sort de l'École normale supérieure en 1937 comme agrégé de lettres. Dès le début des années 1930, il était entré en résistance contre le franquisme et l'Action française. Et déjà l'étudiant brillant s'était imposé comme le « prince des talas » de gauche, parmi les normaliens qui fréquentent l'aumônerie de la rue d'Ulm et « vont-à-la-messe ».

La vie d'André Mandouze va dès lors s'organiser en trois grandes séquences, successives et liées. La première est celle de la Résistance. Quand il arrive de Toulouse à Lyon en 1942, ce jeune professeur de latin, ancien dirigeant de la Jeunesse étudiante chrétienne (J.E.C.), est déjà repéré pour son engagement contre l'occupant. Il n'est donc pas surprenant qu'il soit reçu sans tarder, à Fourvière, par le père jésuite Pierre Chaillet, fondateur, quelques temps auparavant, des Cahiers clandestins du témoignage chrétien. Malgré la différence de leurs personnalités, les deux hommes, à la foi inflexible, s'entendent bien, et rapidement. Chaillet confie la responsabilité d'une partie des Cahiers à Mandouze. C'est là qu'il affirmera « l'impérieuse nécessité de la désobéissance » face au Service du travail obligatoire (S.T.O.). À la Libération, il écrira en une du numéro 13 du Courrier du Témoignage chrétien : « Peuple, te voilà libre », et conclura par ces mots : « Nous avons confiance : la liberté se traduira demain dans l'exercice inséparable de la Justice et de l'Amour. » La clandesti [...]


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Écrit par :

  • : journaliste-écrivain, président du Centre national de la presse catholique

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Pour citer l’article

Jean-Claude PETIT, « MANDOUZE ANDRÉ - (1916-2006) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 30 novembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/andre-mandouze/