CAYATTE ANDRÉ (1909-1989)

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Essentiellement connu pour ses films-plaidoyers en faveur d'une justice plus sereine, le réalisateur – avant Justice est faite qui inaugura en 1950 ce cycle d'œuvres « au service de grandes causes humanitaires » – avait tourné de nombreux films de prestige, avec les toutes grandes vedettes de l'époque, dans le contexte du cinéma de l'Occupation.

André Cayatte est né en 1909 à Carcassonne. Licencié en lettres et en droit, il est au départ attiré par l'écriture. Tout en plaidant au barreau de Paris, il publie plusieurs romans. Dans l'exercice de son métier, il découvre le milieu cinématographique et collabore à la rédaction de nombreux scénarios, tels que Entrée des artistes ou Remorques. Il signe sa première réalisation en 1942 pour la firme Continental, qui se spécialisait dans les adaptations littéraires « génératrices d'évasion », comme le stipulaient les dirigeants du studio. Il s'agira d'une adaptation modernisée de La Fausse Maîtresse de Balzac, avec Danielle Darrieux. Puis Cayatte enchaîne avec Au bonheur des dames (1943) d'après Zola, reconstitution assez minutieuse de l'univers des premiers « grands magasins », et, la même année, Pierre et Jean d'après Maupassant. Suivront une parenthèse avec Tino Rossi (Sérénade aux images, 1946) et un film-culte en deux époques pour amateurs de littérature de second rayon : Roger la Honte (1945) et La Revanche de Roger la Honte (1946) d'après Jules Mary. En 1948, le cinéaste tourne le film le plus marquant de cette première période, Les Amants de Vérone, libre adaptation de Roméo et Juliette dialoguée par Jacques Prévert. Le film s'inscrit dans le courant « noir » du cinéma français de l'après-guerre, où de fabuleux comédiens : Pierre Brasseur, Louis Lalou, Dalio, expriment leur « haine » d'un ordre social frelaté.

Un fait divers est à l'origine de Justice est faite qui traite de l'euthanasie et de la sélection des jurés de cour d'assises. Le film remporta la coupe Volpi au festival d [...]

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André-Charles COHEN, « CAYATTE ANDRÉ - (1909-1989) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 mars 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/andre-cayatte/