GINSBERG ALLEN (1926-1997)

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Jack Kerouac et Allen Ginsberg

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Crédits : J. Cohen/ Hulton Getty

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« Ce qu'il faut à ce pays », disait Henry Miller, parlant des États-Unis, « c'est un fou inspiré. » Quand le volume Howl and Other Poems parut chez Lawrence Ferlinghetti, qui a édité presque tous les livres de Ginsberg, à San Francisco (City Lights Press), en 1956, Miller devait au moins lui tirer un coup de chapeau. Toujours est-il qu'avec la parution de ce livre, qui fit d'ailleurs l'objet d'un procès pour obscénité, Ginsberg se trouvait tout d'un coup, avec Kerouac, à la tête d'un nouveau mouvement, jusque-là souterrain et sans voix, dans la littérature et dans l'existence américaines. La vague beatnik déferlait, et avec beaucoup de bruit — trop pour Kerouac ; mais Ginsberg se trouvait plutôt dans son élément : le rôle de prophète ne lui déplaisait pas.

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Deux poètes américains de la beat generation : Gary Snyder (à gauche) et Allen Ginsberg (à droite), en 1965. 

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Jack Kerouac et Allen Ginsberg

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Jack Kerouac (à gauche sur la photo) et Allen Ginsberg, en 1959. 

Crédits : J. Cohen/ Hulton Getty

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On ne comprendrait pas Ginsberg sans tenir compte de ses origines juives et, du côté de sa mère, dont le personnage l'obsède, russes. S'il y a chez lui un prophète biblique, il y a aussi un être torturé, tout droit sorti d'un roman de Dostoïevski. Il avait tout ce qu'il fallait pour se sentir aliéné dans la société américaine de bon ton. L'histoire de sa poésie, c'est l'histoire de son aliénation et de ses tentatives pour trouver une voie de sortie. La première voie qui s'offrait était celle de la drogue (la seconde partie de Howl a été écrite sous l'influence du peyotl). Ginsberg utilise les drogues, comme Michaux, pour explorer certains modes de conscience. Pour lui, « la marihuana est un outil politique », un antidote contre « la merde officielle » (official dope) et ce qu'Artaud appelait « les grands trusts psychiques ». Mais, de plus en plus, c'est la voix de l'Inde que Ginsberg entend, et ce sont les voies de l'Inde qu'il suit. Il étudie les textes, il va en Inde à la recherche de gurus, qui lui disent « Ton propre cœur est le guru », et « La poésie aussi est un yoga ». Confirmé et fortifié dans son activité par l'Inde, il lui emprunte certaines techniques, telles que le ma [...]

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Écrit par :

  • : maître de conférences à l'université de Paris-VII

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Pour citer l’article

Kenneth WHITE, « GINSBERG ALLEN - (1926-1997) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 février 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/allen-ginsberg/