SALEH ALI ABDALLAH (1942-2017)

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Homme politique yéménite, Ali Abdallah Saleh fut président du Yémen du Nord de 1978 à 1990, puis du Yémen réunifié jusqu’en 2012.

Né à Bayt al-Ahmar en 1942, orphelin issu d’une famille modeste et d’une tribu marginale d’origine zaydite de l’est de Sanaa, Ali Abdallah Saleh gravit les échelons dans l’armée et accède à la présidence de la République arabe du Yémen le 18 juillet 1978, après les assassinats de ses deux prédécesseurs en l’espace d’une année. Perçu initialement comme une figure de transition, il se maintient habilement au pouvoir et organise l’unification avec la République populaire et démocratique du Yémen (le Yémen du Sud) en mai 1990.

Il devient alors président de la République du Yémen, est élu une première fois au suffrage universel en 1999 puis réélu en 2006. Confronté à un soulèvement révolutionnaire à compter de février 2011, dans la foulée des printemps arabes, il est blessé dans un attentat en juin de cette même année et soigné en Arabie Saoudite. Il se voit alors contraint d’abandonner le pouvoir, le 27 février 2012, non sans avoir organisé sa propre survie politique à travers l’adoption d’un régime d’immunité. Il reste ainsi actif, réside à Sanaa et continue de diriger son ancien parti, le Congrès populaire général (CPG), créé en 1982. Il s’allie dès lors avec ses anciens ennemis de la rébellion houthiste, issue de la minorité zaydite et originaire du nord du pays, pour mettre à mal le pouvoir de son successeur Abd Rabbo Mansour Hadi. Il les aide notamment à prendre le contrôle de la capitale, le 21 septembre 2014. Manœuvrant adroitement dans les coulisses en s’appuyant sur les segments de l’armée qui lui sont restés fidèles, il devient la cible de sanctions internationales, puis d’une offensive militaire lancée le 26 mars 2015 par une coalition menée par l’Arabie Saoudite. Au fil de la guerre, des tensions entre Saleh et les houthistes s’accroissent et conduisent le premier à se retourner contre les seconds dans les p [...]


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Écrit par :

  • : chercheur CNRS au Centre d'études et de recherches internationales de Sciences Po

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Pour citer l’article

Laurent BONNEFOY, « SALEH ALI ABDALLAH - (1942-2017) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 25 novembre 2020. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/ali-abdallah-saleh/