PROST ALAIN (1955- )

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La rivalité Prost-Senna

Après une saison 1987 dominée par les Williams, l'univers de la formule 1 s'attend à vivre un duel passionnant en 1988. En effet, McLaren a obtenu le moteur Honda et engagé le Brésilien Ayrton Senna : les deux meilleurs pilotes se disputeront le titre, à armes égales, au volant de la monoplace la plus performante. Sur le plan des résultats, l'association Prost-Senna est une réussite absolue : le Brésilien est champion du monde en 1988 ; le Français, en 1989. Mais la cohabitation de deux hommes aux ambitions semblables et aux tempéraments antagonistes ne pouvait se dérouler sans heurts. Prost se montre agacé par la maestria de Senna, régulièrement plus rapide que lui lors des séances de qualification. Il l'accuse de bénéficier de son travail en adoptant les réglages de la monoplace qu'il a mis au point. Il reproche à Honda de fournir au Brésilien un meilleur matériel qu'à lui-même. Le paroxysme de cet affrontement se situera lors du Grand Prix du Japon 1989, alors que se joue le titre : les deux monoplaces s'accrochent ; Prost est contraint à l'abandon ; Senna est disqualifié, sous la pression de Jean-Marie Balestre, alors tout-puissant président de la Fédération internationale du sport automobile.

Ayrton Senna, 1992

Photographie : Ayrton Senna, 1992

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Ayrton Senna au volant de sa McLaren au départ du Grand Prix du Brésil en 1992. Sa mort, lors du Grand Prix de Saint-Marin, le 1ermai 1994, provoquera une onde de choc dans le monde de la formule 1 et au-delà, en raison du charisme du champion. 

Crédits : Pascal Rondeau/ Allsport/ Getty

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C'est amer, malgré un troisième titre mondial, que Prost quitte l'écurie britannique. Son image auprès du public s'est dégradée ; il se sent mal à l'aise dans ce monde de la formule 1 où le sport passe souvent au second plan ; il ne se voit pas suivi par les pilotes (il est le seul à refuser de prendre le départ du Grand Prix d'Australie sur une piste rendue dangereuse en raison de mauvaises conditions atmosphériques) dans son combat pour l'amélioration de la sécurité.

Alain Prost hésite sur la suite à donner à sa carrière. Renault, oubliant l'échec passé, le sollicite ; Ron Dennis lui propose de l'argent pour... ne pas courir en 1990. Mais le champion est tombé sous le charme d'une nouvelle maîtresse : la prestigieuse Scuderia Ferrari. Le pilote retrouve sa motivation : il travaille d'arrache-pied [...]

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Alain Prost, 1990

Alain Prost, 1990
Crédits : Pascal Rondeau/ Allsport/ Getty

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Alain Prost sur McLaren

Alain Prost sur McLaren
Crédits : Tony Feder/ Allsport/Getty Images

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Ayrton Senna, 1992

Ayrton Senna, 1992
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Nigel Mansell

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  • : historien du sport, membre de l'Association des écrivains sportifs

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Pour citer l’article

Pierre LAGRUE, « PROST ALAIN (1955- ) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 21 janvier 2021. URL : https://www.universalis.fr/encyclopedie/alain-prost/