STIFTER ADALBERT (1805-1868)

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Adalbery Stifter est l'un des plus grands prosateurs autrichiens du xixe siècle. Par ses nouvelles et ses romans, il a connu de son vivant une immense célébrité. Après sa mort, Nietzsche, Thomas Mann et Hofmannsthal, entre autres, ont salué en lui un maître de la prose allemande. Mais son œuvre reste énigmatique : est-il, dans l'Autriche du Vormärz, avant la révolution de 1848, un continuateur du classicisme goethéen, ou exprime-t-il des tensions et des angoisses annonciatrices d'une sensibilité plus moderne, proche de Kierkegaard ou de Kafka ?

De la forêt de Bohême à Vienne

Adalbert Stifter est né à Oberplan, actuellement Horni Plana, en Bohême méridionale, d'une famille de paysans et d'artisans, et la plupart de ses œuvres auront pour cadre cette région. Orphelin de père à l'âge de douze ans – les thèmes du père disparu, de la recherche du père auront une grande importance dans son œuvre –, il quitte son pays natal en 1818 pour aller étudier, d'abord à l'abbaye bénédictine de Kremsmünster, puis à l'université de Vienne. Ses années d'étude sont essentiellement marquées par la rupture de ses fiançailles avec une amie d'enfance, Fanny Greipl, qui apparaîtra, elle aussi, sous une forme idéalisée, dans nombre de ses récits, et par l'échec de ses tentatives pour obtenir une place dans l'enseignement autrichien.

Jusqu'en 1840, Stifter hésite entre les deux vocations qu'il sent en lui, la peinture et la littérature, mais c'est en tant qu'écrivain qu'il trouve le succès avec la parution, en 1840, de sa première nouvelle, Der Condor. Venu tard à la littérature, il s'impose immédiatement et publie dans différents almanachs et revues, entre 1840 et 1848, une vingtaine de nouvelles qu'il rassemble, après les avoir toutes plus ou moins profondément modifiées, dans les cinq volumes de Studien (Études) parus entre 1844 et 1850.

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Écrit par :

  • : ancien élève de l'École normale supérieure, professeur à l'université de Rennes-II-Haute-Bretagne

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Pour citer l’article

Jean-Louis BANDET, « STIFTER ADALBERT - (1805-1868) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 18 mars 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/adalbert-stifter/