HAMMACHER ABRAHAM (1897-2002)

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Le critique d'art néerlandais Abraham Hammacher est mort au bel âge de cent quatre ans. On lui doit un grand livre, L'Évolution de la sculpture moderne (1969, rééd. augm. 1988) et le célèbre parc de sculptures (1961) du musée Kröller-Müller à Otterlo (Pays-Bas) dont il fut le directeur de 1947 à 1963. Né à Middleburg en 1897, « Bram » Hammacher a fait une première carrière dans les Postes (de 1927 à 1947), mais ce « facteur Cheval » haut fonctionnaire était surtout soucieux de rencontrer les artistes et tous ceux qui comptaient dans le monde de l'art, au cours de ses voyages à travers l'Europe. En 1947, il est nommé directeur du musée Kröller-Müller d'Otterlo, construit en 1937-1938 par l'architecte Henry Van de Velde. C'est dans ce lieu magique qu'il a mûri deux de ses passions : la liaison entre la sculpture et l'architecture et la place de la sculpture dans un espace naturel. En effet, si le hall du Kröller-Müller met en valeur la sculpture, comme celui du musée Wilhelm Lembrück de Duisburg (Allemagne), il faut se perdre dans les allées du parc pour voir des sculptures vraiment faites avec et pour l'environnement. Quel ravissement par exemple que les sculptures de Marta Pan flottant sur l'étang !

Comme historien de l'art, Hammacher avait quelques convictions fortes et un solide instinct de « regardeur ». Pour lui, la connaissance c'était « savoir regarder ». Son livre, paru en français sous le titre La Sculpture en 1988, offre un ensemble de réflexions nées de ses pérégrinations. La méthode est ambulatoire, comme l'est l'expérience vivante de tourner autour d'une sculpture. Il s'agit d'« émotions repensées après coup et mises en perspective ». Hammacher ne cherchait pas l'exhaustivité – et certaines absences surprennent, notamment dans le domaine de l'art technologique ou dans celui de la performance pour lesquels il n'avait pas d'« affinités », un mot récurrent de son vocabulaire. Ce qu'il n'a pas vu, éprouvé, il ne l'a pas consigné. [...]


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Écrit par :

  • : professeur d'histoire de l'art contemporain à l'université de Paris-X-Nanterre

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Pour citer l’article

Thierry DUFRÊNE, « HAMMACHER ABRAHAM - (1897-2002) », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le 08 décembre 2019. URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/abraham-hammacher/