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PROGRÈS TECHNIQUE

De la notion même de progrès, celle de progrès technique semble pouvoir fournir l'illustration la plus marquante : n'est-ce pas plus de techniques encore, plus de vitesse pour les moyens de transport ou plus de sécurité depuis peu, plus de performances pour les ordinateurs ou moins de poids et de volume, plus de confort et de bien-être ? Une telle vision, cependant, n'a plus cours, tant les bouleversements du xxe siècle ont alimenté la méfiance à l'égard des techniques. L'histoire de ces dernières, pourtant, n'est pas longue. L'Antiquité, le Moyen Âge et la Renaissance n'ont guère abordé la question du statut, du bien-fondé, et de la valeur morale ou sociale des techniques, de leurs effets sur l'homme ou la nature, de leurs limites. Jusqu'au xviiie siècle, il n'y a pas de véritable débat faisant entrer les techniques dans le champ des prises de position philosophiques. Certes, beaucoup de philosophes et de savants s'intéressent aux techniques de leur temps et font d'elles l'image ou la mesure du seul progrès constatable. Mais, d'une manière générale, les techniques font antichambre et restent en dehors des salons de la pensée. 

La Révolution française est très manifestement en faveur des techniques et de l'industrie, et la création, à Paris, du Conservatoire national des arts et métiers en 1794 ne fait qu'aller dans ce sens. La force intellectuelle de la Révolution est d'être issue des « lumières » des philosophes du xviiie siècle, et d'avoir pour elle la bourgeoisie et la partie du peuple qui s'exprime enfin, brièvement réunis dans un discours apparemment commun. Ce n'est guère aux ouvriers, cependant, que profite l'essor industriel, qu'il s'agisse de l'organisation du travail reposant sur les techniques ou de la richesse créée par la productivité des machines. C'est bien par là qu'un doute commence à s'installer : le progrès technique n'est plus, forcément, un progrès social. En dépit des efforts des saint-simoniens, la cohésion sociale autour des bienfaits de l'industrie et des techniques, esp […]

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Pour citer cet article

Clive LAMMING, « PROGRÈS TECHNIQUE  », Encyclopædia Universalis [en ligne], consulté le  . URL : http://www.universalis.fr/encyclopedie/progres-technique/

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… *La machine est une réalité technique qui joue un rôle dans la production, mais c'est aussi une réalité humaine et sociale qui a des effets profonds sur la vie matérielle des hommes, sur l'organisation du travail et les rapports sociaux. Ce dernier aspect alimente depuis Aristote la réflexion des philosophes dont l'attitude vis-à-vis de la machine s… Lire la suite
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Dans le chapitre "Naissance de la machine"  : …  *Deux éléments sont essentiels au départ : l'énergie et les mécanismes de transmission, les chaînes cinématiques au bout desquelles se trouve l'outil. L'énergie humaine, la plus différenciée parce que le corps comporte lui-même des mécanismes remarquablement agencés, fut la première employée. Le ressort, au début simple perche flexible qui… Lire la suite
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MILITAIRE INDUSTRIE

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MONDIALISATION - Pour une régulation économique internationale

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Dans le chapitre "Capitalisme et régimes de croissance"  : …  de rentabilité qui induisent la direction de l'expansion du capital. D'un côté, la diffusion du *progrès technique tend à réduire les différences de rentabilité et crée une force de convergence par la croissance. Mais d'un autre côté, la progression des revenus qui résulte de la croissance suscite des demandes de progrès social. Celles-ci… Lire la suite
PROFIT

Écrit par :  Jacques LEBRATY

Dans le chapitre "Origines du surplus global"  : …  collective. En outre, les théoriciens modernes soulignent que l'investissement véhicule le *progrès technique. Le simple remplacement du capital existant se fait rarement à l'identique, du point de vue qualitatif. Le progrès technique apparaît, dès lors, comme la troisième cause à l'existence d'un surplus global. La présence de ce… Lire la suite
PROTECTIONNISME

Écrit par :  Bernard GUILLOCHON

Dans le chapitre "La protection de l'emploi peu qualifié dans les pays du Nord"  : …  pays industrialisés. En fait, l'impact de l'ouverture sur l'emploi du Nord a suscité des débats. *En effet, comme l'a souligné Paul Krugman (1998), d'autres éléments peuvent être invoqués pour expliquer la baisse de l'emploi non qualifié dans les pays de l'O.C.D.E., en particulier le progrès technique qui remplace le travail par du capital et l'… Lire la suite
RÉVOLUTION INDUSTRIELLE

Écrit par :  Jean-Charles ASSELAIN

Dans le chapitre "Les interactions décisives : un processus de « réaction en chaîne »"  : …  *Les voies du progrès technique diffèrent selon les branches : on peut néanmoins dégager quelques lignes de force. L'innovation intervient typiquement sur des marchés en expansion, en réponse à des goulets d'étranglement (comme ceux qui affectent tour à tour dans les textiles la filature et le tissage), imposant parfois le recours à des importations… Lire la suite
SANTÉ - Économie de la santé

Écrit par :  Jean-Paul MOATTI

Dans le chapitre "Les facteurs responsables de la croissance des dépenses de santé"  : …  le principal déterminant de la variation du niveau des dépenses de santé entre les pays. *Quant au progrès biomédical, les recherches lui attribuent une part qui, sur longue période, va du tiers à la moitié de la hausse des dépenses. En effet, peu d'innovations ont le même effet que le développement de l'antibiothérapie dans les années… Lire la suite
SCIENCES - Science et progrès

Écrit par :  Jean-Marc LÉVY-LEBLOND

Dans le chapitre "Le Progrès « par » la Science ?"  : …  n'a acquis autant d'efficacité pratique. Des découvertes fondamentales débouchent désormais sur* des innovations techniques à grande diffusion : les principes si étranges de la théorie quantique prennent corps dans les lasers, qui lisent les disques compacts ou servent aux découpes industrielles ; les sciences de l'information sous-tendent le… Lire la suite
SOLOW ROBERT MERTON (1924- )

Écrit par :  Françoise PICHON-MAMÈRE

… *Né à Brooklyn, formé à Harvard, assistant au Massachusetts Institute of Technology, puis professeur à partir de 1957, Robert Merton Solow a obtenu le prix Nobel d'économie en 1987. Sa Théorie de la croissance, publiée en 1970, fait référence, de même que son ouvrage sur Les Origines du chômage aux États-Unis (1964), qui a… Lire la suite
SPORT (Histoire et société) - Sociologie

Écrit par :  Christian POCIELLO Universalis

Dans le chapitre " Technologies du sport"  : …  part, les corps sportifs doivent s'accommoder des outils et des machines qui, emportés par les *progrès techniques, connaissent une trajectoire propre. Il faut souligner que cette relation évolutive « homme-engins » est, en réalité, médiatisée par l'environnement physique, les espaces ou les « milieux » dans lesquels les sportifs s'engagent et… Lire la suite
SPORT (Disciplines) - L'athlétisme

Écrit par :  Pierre LAGRUE

Dans le chapitre "La perche"  : …  *La perche est sans doute la discipline athlétique dont l'évolution est le plus étroitement liée aux progrès de la technique. Jusqu'en 1889, les perchistes sont nommés climbers (grimpeurs) : ils emploient une sorte de mât en bois de plus de 10 kilogrammes qu'ils plantent dans le sol et gravissent pour franchir la barre. L'invention, en 1904… Lire la suite
TECHNIQUE

Écrit par :  Cornélius CASTORIADIS

*À l'idée grecque de l'homme, zoon logon echon – vivant possédant le logos, le parler-penser – les modernes ont juxtaposé, et même opposé, l'idée de l'Homo faber, l'homme défini par la fabrication d'instruments, donc la possession d'outils. Les documents anthropologiques ont… Lire la suite
VIOLENCE

Écrit par :  Yves MICHAUD

Dans le chapitre "Technologies et usages de la violence contemporaine"  : …  *Il faut souligner que les sociétés contemporaines disposent de puissants instruments de violence qui ne se limitent pas à l'arsenal nucléaire. Ces instruments sont divers, gradués, accessibles (au moins pour certains d'entre eux), sophistiqués, précis et puissants, servis de plus en plus par des spécialistes professionnalisés. Leurs coûts sont très… Lire la suite

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